Charlie Munger explica cómo Elon Musk es superado por el jefe de BYD de China, que está listo para superar a Tesla en las ventas globales de vehículos eléctricos completamente

Charlie Munger desvela cómo el jefe de BYD de China supera a Elon Musk, preparándose para liderar las ventas mundiales de vehículos eléctricos antes que Tesla

“Nunca he ayudado a hacer nada en Berkshire que haya sido tan bueno como BYD”, dijo Munger en febrero en la reunión anual del editor de noticias Daily Journal. “BYD está tan adelante de Tesla en China. Es casi ridículo”.

Munger dijo que la inversión inicial de Berkshire de $270 millones en BYD, realizada en 2008, valía “alrededor de $8 mil millones o tal vez [$9 mil millones]. Esa es una tasa de retorno bastante buena”.

Una de las principales razones del éxito de BYD, según Munger, es el talento de su fundador y CEO, Wang Chuanfu, a quien describió como una “combinación de Thomas Edison y Jack Welch” en 2009. Recientemente, profundizó aún más en las cualidades del multimillonario fundador de BYD, quien creció en extrema pobreza, habiendo nacido de padres agricultores de arroz y quedado huérfano de niño.

“Puede hacer cosas que no puedes hacer”, dijo Munger en un episodio del podcast Acquired. “Es un fanático que sabe cómo hacer cosas con sus propias manos. Está más cerca del punto de partida, por así decirlo. El tipo de BYD es mejor fabricando cosas que Elon”.

Describiendo la inversión en el fabricante de automóviles chino como una “apuesta tipo capital de riesgo”, agregó: “BYD fue un milagro, pero ese tipo trabajaba 70 horas a la semana y tiene un coeficiente intelectual muy alto”. Wang también es conocido por ser un reducido implacable de costos y aún lleva un estilo de vida relativamente frugal.

Sí a BYD, no a Tesla

Munger también recibió una propuesta de Musk sobre que Berkshire invirtiera en Tesla, pero Munger decidió no hacerlo. En una crítica a Munger, Musk tuiteó a principios de este año: “Munger podría haber invertido en Tesla a ~ $200 millones de valoración cuando almorcé con él a finales de 2008”. La insinuación era que Munger podría haber ganado aún más dinero con Tesla, cuya capitalización de mercado ahora es de $679 mil millones, que con BYD.

Pero Berkshire, con algunas excepciones, ha evitado invertir en fabricantes de automóviles, considerándolo demasiado arriesgado. Como explicó Buffett a principios de este año: “Charlie y yo siempre hemos sentido que la industria automotriz es demasiado difícil. Es simplemente un negocio en el que tienes muchos competidores a nivel mundial, que no desaparecerán. Y parece que hay ganadores en un momento dado, pero eso no te garantiza un lugar permanente”.

Continuó: “Creo que sé dónde estará Apple en cinco o diez años, [pero] no sé dónde estarán las compañías automotrices en cinco o diez años”.

En el podcast Acquired, Munger dijo: “¿Quién va a ganar, quién sabe? Todo esto ha sido completamente revolucionado por todos estos coches eléctricos, todos estos nuevos grandes requisitos de capital, diferentes formas de vender coches, y además tienen estos sindicatos difíciles, así que ni siquiera me fijo en la industria automotriz”.

Incluso BYD le hace sentir nervioso hoy, a pesar de su éxito. Berkshire ha estado vendiendo acciones de BYD desde agosto del año pasado, incluyendo $25.7 millones el mes pasado.

“Puede que sea un gran fan, pero estoy agarrado por los pelos mientras dan tumbos por la pista”, dijo. “Me pone nervioso, es tan agresivo”. Describió los “enormes errores” que cometió BYD en sus primeros días, cuando “casi se quedaron en bancarrota con su sistema de construcción de concesionarios temprano.”

Pero cuando le preguntaron qué le cautivó de BYD, Munger respondió: “El tipo era un genio. Tenía un doctorado en ingeniería y podía mirar una pieza de alguien por la mañana… y por la tarde podía hacerla. Nunca he visto a nadie así. Él puede hacer cualquier cosa. Es un ingeniero natural y un ejecutivo de producción que lo logra, y eso es un gran talento para tener en un solo lugar.”

Esto ayuda a explicar por qué BYD, que fabrica sus propias baterías y chips semiconductores, estuvo a solo 3,456 vehículos de superar a Tesla en ventas globales de vehículos eléctricos en el tercer trimestre y está listo para superarlo. BYD vendió 431,603 vehículos totalmente eléctricos en el trimestre, un aumento del 23% respecto al trimestre anterior.

“BYD venderá más vehículos de pasajeros totalmente eléctricos que Tesla en el cuarto trimestre”, dijo Taylor Ogan, director ejecutivo del fondo de cobertura Snow Bull Capital con sede en Shenzhen, que posee acciones en ambos fabricantes de automóviles, según Bloomberg el mes pasado.

Aunque es conocido por vender vehículos asequibles para las masas, BYD ha introducido recientemente marcas de lujo en su línea de productos, lo que ha ayudado a impulsar su aumento de ventas. También está vendiendo más automóviles en el extranjero, especialmente en Europa y el sudeste asiático, con las exportaciones representando el 9% de las ventas del tercer trimestre, frente al 5% del trimestre anterior.

En mayo, Musk respondió a una entrevista de 2011 en la que se reía de la calidad de los automóviles de BYD.

“Eso fue hace muchos años”, explicó Musk. “Sus automóviles son altamente competitivos en la actualidad”.