Exclusivo Ganador canadiense de los derechos de gas en el ‘asesino’ Lago Kivu de Congo no cumple con los criterios

El afortunado ganador canadiense de los derechos de gas en el 'asesino' Lago Kivu de Congo no cumple con los criterios… ¡pero aún así va por el oro!

2 de noviembre (ANBLE) – Una startup canadiense dirigida desde una casa privada fue elegida por la República Democrática del Congo para un proyecto técnicamente complejo de extracción de metano de las aguas profundas de un lago volátil, a pesar de que la compañía no cumplía con los criterios financieros de la licitación, documentos vistos por ANBLE muestran.

El presidente Félix Tshisekedi, quien busca la reelección en diciembre, ha prometido acabar con la reputación de Congo de tratos opacos mientras impulsa planes para desarrollar docenas de bloques de petróleo y gas, muchos de ellos en áreas ambientalmente sensibles.

Lo primero que se subastó fueron tres bloques de metano en el lago Kivu, a veces llamado “lago asesino” debido al riesgo de erupción mortal. El proyecto de extracción tiene como objetivo suministrar gas para la generación de energía, incluyendo a cientos de miles de personas que viven en las orillas del lago.

La subasta, que tuvo lugar el año pasado, fue la primera de su tipo realizada en Congo bajo una ley de 2015 diseñada para promover la transparencia en el sector del petróleo y el gas.

La corporación de energía con sede en Canadá, Alfajiri Energy Corporation, fue incluida en la subasta, aunque un informe de evaluación producido por una comisión gubernamental en octubre de 2022 encontró que la compañía no cumplía con los requisitos financieros mínimos.

El informe, junto con otros dos, fue obtenido por ANBLE en colaboración con the Bureau of Investigative Journalism, una organización de noticias sin fines de lucro. ANBLE también entrevistó de forma independiente a tres fuentes directamente involucradas en la subasta.

Además, según los documentos y las fuentes, un informe técnico que evaluaba la oferta, fechado el 8 de diciembre de 2022, parecía haber sido alterado a favor de Alfajiri. Los documentos no muestran por qué se incluyó a Alfajiri en la subasta, quién solicitó que se editara el informe ni por qué.

El ministro de hidrocarburos, Didier Budimbu, negó cualquier problema con el proceso de licitación en una respuesta por correo electrónico a preguntas de ANBLE.

“El proceso fue muy transparente y así seguirá siendo. Me aseguraré de ello”, dijo en un intercambio de mensajes de texto anterior.

La oficina de Tshisekedi se negó a hacer comentarios, diciendo que cualquier pregunta sobre la subasta debía dirigirse a Budimbu.

En una respuesta escrita el 23 de octubre, el fundador y director ejecutivo de Alfajiri, Christian Hamuli, calificó el proceso como “riguroso, transparente y creíble”.

Hamuli, nacido en Congo, registró Alfajiri Energy Corporation el 10 de enero de 2022, tres semanas después de que se anunciaran por primera vez los planes para la subasta, según muestra el registro de empresas de Canadá.

El llamado del Ministerio de Hidrocarburos para expresiones de interés en el proyecto establecía claramente una estipulación, solo se considerarían adecuadas las empresas con tres años de registros financieros, un requisito que reflejaba una cláusula en las nuevas regulaciones de petróleo y gas de Congo.

Específicamente, los artículos 66 y 67 de las regulaciones dicen que se rechazarán las ofertas que no cumplan ciertas condiciones, incluyendo “la presentación de balances y estados de los últimos tres años financieros”.

PRIMER OBSTÁCULO

El primer obstáculo a superar fue la etapa de preselección donde un panel de funcionarios del sector petrolero del gobierno y expertos técnicos evaluaron la idoneidad de las empresas que competían por los tres bloques.

Alfajiri, al existir solo durante unos meses, no pudo presentar los registros financieros requeridos, según muestra el informe de ocho páginas del 22 de octubre del comité. Mostraba que los tres solicitantes rivales para el bloque Lwandjofu cumplían con el requisito.

Joseph Nzau fue abogado del ministerio cuando se redactaron las regulaciones que rigen el sector. Dijo que el requisito de historial financiero se creó después de que varias empresas que firmaron contratos anteriores de petróleo y gas terminaran sin los medios para ejecutar proyectos.

“La regla es clara. Una empresa que solicita la preselección debe presentar pruebas de sus cuentas y estados de los últimos tres años”, dijo. Se negó a hacer comentarios sobre los méritos de empresas individuales.

En su respuesta a ANBLE, el ministro Budimbu negó que la falta de registros financieros de Alfajiri debería haberla descalificado en la fase de preselección, diciendo que esto equivalía a una interpretación errónea de la ley.

Budimbu fue responsable de organizar la subasta para encontrar operadores adecuados. También estuvo a cargo de formar el panel que elaboró los informes de evaluación de las ofertas y de pasar las conclusiones del panel al consejo de ministros, que aprobó al ganador en base a las recomendaciones.

Dijo que Alfajiri obtuvo una puntuación lo suficientemente alta como para pasar la etapa de preselección a pesar de la falta de documentación.

El Hamuli de Alfajiri no abordó directamente las preguntas sobre la falta de registros financieros requeridos en la oferta de Alfajiri. Alfajiri tiene “profesionales altamente calificados y experimentados con integridad capaces de desarrollar el proyecto de manera segura”, dijo.

El ministerio no ha anunciado el tamaño de la inversión en los bloques, cómo se financiará el proyecto ni los objetivos de producción.

“LAC KILLER”

El lago Kivu se encuentra en el Valle del Rift en la frontera oriental de Congo con Ruanda. Disueltas a gran presión en agua a cientos de metros de profundidad cerca del lecho del lago hay grandes reservas de metano y cantidades aún mayores de dióxido de carbono.

El lago Kivu es uno de los tres lagos en África que los científicos dicen que están en riesgo de erupción límnica.

Extraer metano del lago Kivu, ubicado en una de las áreas más densamente pobladas de África, podría proporcionar energía a aproximadamente el 80% de los congoleños que no tienen acceso a la electricidad y potencialmente reducir los riesgos del lago, según el gobierno congoleño y expertos.

Sin embargo, algunos científicos, incluido el vulcanólogo Dario Tedesco, dicen que la falta de inyección adecuada de agua y subproductos podría aumentar las posibilidades de erupciones de dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno venenoso, contaminar el fondo del lago y alterar su delicado equilibrio químico y físico.

AVANZANDO

A pesar de su falta de historial financiero, Alfajiri avanzó en el proceso, y su oferta para el bloque Lwandjofu fue evaluada junto con las de la empresa estadounidense Winds Exploration and Production y la empresa congoleña-libanesa Ray Group.

La oferta de Alfajiri tuvo un mal desempeño en varios criterios en esta etapa, y un informe del panel fechado el 8 de diciembre de 2022 mostró que recibió la puntuación más baja de idoneidad entre los tres oferentes.

De las tres presentaciones, Alfajiri inicialmente recibió la puntuación más baja, un total de 30.7 puntos de un posible 100, en una escala que evaluaba qué tan bien cumplían las ofertas los criterios financieros y técnicos, incluidos sus términos de asociación propuestos con Congo, plan de trabajo y las calificaciones del personal clave.

De esa puntuación, obtuvo solo dos de un posible 30 puntos en la parte financiera de la evaluación y 28.7 de 70 puntos en la parte técnica.

Alfajiri no logró demostrar que contaba con personal calificado, no había presentado un estudio de viabilidad ni un cronograma para el proyecto y “no había tenido en cuenta los problemas de seguridad pública”, dijo el informe.

Winds obtuvo la puntuación más alta de los tres oferentes, con 53.8 puntos, muestra el informe.

Pero luego, una versión editada del informe colocó a Alfajiri en primer lugar, según muestran los documentos.

La segunda versión del informe, también fechada el 8 de diciembre y vista por ANBLE, elevó la puntuación de Alfajiri a 55.75, poniéndolo por delante de Winds.

En su respuesta, Budimbu le dijo a ANBLE que la única versión del informe final que importaba, y que había recibido, era aquella en la que Alfajiri obtuvo la puntuación más alta.

Aunque obtuvo una puntuación más alta, el informe final agregó varias preocupaciones a la versión anterior, incluyendo comentarios de que Alfajiri había propuesto un financiamiento insuficiente para los bonos estatales requeridos y los proyectos sociales.

ANBLE no pudo establecer el motivo de las nuevas puntuaciones en el segundo informe.

Preguntado si sabía sobre algún cambio irregular en los resultados, Frank Ihekwoaba, director ejecutivo de Winds, dijo “hemos escuchado rumores” pero no querían escalarlo para evitar deteriorar las relaciones con el gobierno. Dijo que el proceso pareció riguroso para Winds, que ganó otro de los tres bloques.

Ray Group no respondió a la solicitud de comentarios de ANBLE.

Hamuli no respondió directamente las preguntas de ANBLE sobre los cambios en el informe que llevaron a la adjudicación del bloque.

Respecto a la idoneidad de Alfajiri para el proyecto, dijo que Alfajiri era una startup que utilizaría un método de extracción mejor que los competidores, sin dar más detalles sobre este método.

“Estoy muy orgulloso y confiado en la capacidad de nuestro equipo para llevar el proyecto a buen puerto”, dijo Hamuli por mensaje de texto en septiembre.

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