California y otros estados se movilizan para bloquear el acuerdo de $10.3 mil millones de 3M sobre PFAS

California y otros estados bloquean acuerdo de $10.3 mil millones de 3M sobre PFAS

26 de julio (Reuters) – Un grupo de 22 estados y territorios de Estados Unidos presentaron el miércoles una solicitud para bloquear un acuerdo propuesto de $10.3 mil millones que resolvería las reclamaciones contra 3M Co (MMM.N) por contaminación del agua relacionada con “productos químicos para siempre”, alegando que el acuerdo no responsabiliza adecuadamente a la empresa.

El grupo, liderado por California e incluyendo a Texas, Nueva York y el Distrito de Columbia, presentó una moción en contra de la aprobación del acuerdo en un tribunal federal de Carolina del Sur, donde se están llevando a cabo miles de demandas contra 3M y otras compañías por sustancias per- y polifluoroalquiladas, o PFAS.

El acuerdo propuesto proporcionaría fondos durante un período de 13 años a ciudades, pueblos y otros sistemas públicos de agua para probar y tratar la contaminación de PFAS. Pero los estados dijeron que no es suficiente para compensar el daño causado por los productos químicos, que se utilizan en una amplia gama de productos, desde espumas para extinguir incendios hasta utensilios de cocina antiadherentes, cosméticos y que se han relacionado con cánceres, disfunciones hormonales y daños ambientales.

Un portavoz de 3M dijo en un comunicado que el acuerdo proporciona financiamiento para la remediación y prueba sin necesidad de futuros litigios sobre el asunto, y que no es inusual que haya objeciones a acuerdos significativos. El portavoz dijo que la compañía seguirá “trabajando de manera cooperativa” para abordar las preguntas sobre el acuerdo.

Scott Summy, un abogado principal que ayudó a negociar el acuerdo en nombre de los sistemas de agua de Estados Unidos, dijo que las objeciones iniciales a acuerdos grandes son comunes y trabajarán para abordar los problemas planteados por los estados.

Los estados dijeron que el acuerdo, anunciado el 22 de junio, requeriría que los sistemas públicos de agua en todo Estados Unidos decidan si se suman al acuerdo antes de saber cuánto recibirían y, en algunos casos, antes de conocer sus niveles de contaminación y los costos asociados con la remediación.

También dijeron que el acuerdo podría transferir la responsabilidad de futuros problemas de salud causados por PFAS de 3M a los propios sistemas de agua. Eso significa que el fabricante de productos químicos podría buscar una compensación de los sistemas de agua en futuros litigios relacionados con grupos de cáncer asociados a PFAS, dijeron los estados.

“Aunque aprecio el esfuerzo que se hizo, el acuerdo propuesto en su forma actual no tiene en cuenta el daño pernicioso que 3M ha causado en tantas de nuestras comunidades”, dijo en un comunicado el fiscal general de California, Rob Bonta.

El acuerdo debe ser aprobado por el juez de distrito de Estados Unidos Richard Gergel, quien supervisa los casos en Carolina del Sur.

3M, que enfrenta miles de demandas por contaminación de PFAS, no admitió responsabilidad en el acuerdo propuesto. Dijo en junio que el dinero ayudará a apoyar las acciones de remediación en los sistemas públicos de agua que detecten PFAS “a cualquier nivel”.

El acuerdo no cubría reclamaciones relacionadas con lesiones personales o daños a la propiedad por contaminación de PFAS.

Tres ciudades del estado de Nueva York con reclamaciones relacionadas con la limpieza de PFAS en sitios de superfinanciación en su jurisdicción también presentaron una solicitud para bloquear el acuerdo a principios de este mes. Afirmaron que el acuerdo del sistema de agua reduciría la cantidad de dinero de 3M disponible para limpiar ese tipo de sitios en todo el país, lo que la Cámara de Comercio de los Estados Unidos estima que podría costar más de $17 mil millones.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos ha calificado a los PFAS como un “problema urgente de salud pública y ambiental”. Las sustancias son llamadas “productos químicos para siempre” porque no se descomponen fácilmente en el cuerpo humano ni en el medio ambiente.

3M estableció en diciembre de 2025 como fecha límite para dejar de producir PFAS.