Enfoque Una brecha comercial clave permite que los productos chinos baratos sigan fluyendo hacia Estados Unidos.

Brecha comercial clave productos chinos baratos fluyen hacia Estados Unidos.

NUEVA YORK, 4 de agosto (ANBLE) – El ascenso meteórico de las plataformas de compras que venden productos fabricados en China, incluyendo Shein y Temu, ha sido impulsado por una laguna legal de décadas que permite que productos baratos como vestidos de $10 lleguen a buzones estadounidenses sin aranceles.

Esto ocurre gracias a una regla de “de minimis” que exime de aranceles a los paquetes con un valor de $800 o menos, siempre y cuando estén dirigidos y enviados a personas individuales. La exención está abierta a todos los minoristas, pero es utilizada en mayor medida por Shein y Temu de PDD Holdings, y potencialmente por el nuevo negocio de comercio electrónico de TikTok.

Un informe de junio publicado por un comité de la Cámara de Representantes estima que Shein y Temu probablemente representan más del 30% de todos los envíos de minimis a Estados Unidos.

Su publicación refleja la creciente atención del Congreso a la disposición, que según los críticos permite que las empresas evadan aranceles más altos a los productos chinos e inspecciones aduaneras en virtud de una ley que prohíbe productos fabricados con trabajo forzado. Shein se ha convertido en un objetivo especialmente destacado mientras considera una oferta pública inicial en Estados Unidos.

La empresa fundada en China dijo a ANBLE que ha cumplido con las leyes fiscales y aduaneras de Estados Unidos desde que ingresó al mercado en 2012.

Peter Pernot-Day, Jefe Global de Estrategia de Shein, dijo a ANBLE que la empresa no depende de la exención para su éxito. En cambio, atribuye el éxito de la empresa a su práctica de monitorear las tendencias en línea y pedir pequeños lotes iniciales de prendas de vestir a sus fabricantes. Solo aumentan la producción si los estilos se venden bien, lo que les permite evitar el costoso exceso de inventario, según Pernot-Day.

Shein envió una carta a la Asociación Estadounidense de Ropa y Calzado (AAFA) a finales de julio pidiendo una reforma de minimis, pero no hizo recomendaciones de políticas específicas. Sus divulgaciones ante el Senado de Estados Unidos muestran que ha presionado a los legisladores sobre “asuntos relacionados con el comercio y los impuestos” en los últimos trimestres.

Temu, que se lanzó en Estados Unidos en 2022, no respondió a una solicitud de comentarios. TikTok, propiedad de ByteDance con sede en Beijing, tampoco respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los datos de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos muestran que los envíos de minimis a Estados Unidos aumentaron a 685.5 millones en 2022, un aumento de casi el 67% respecto a 2018. Esto equivale a aproximadamente dos a tres millones de paquetes al día, según Robert Silvers, Subsecretario de Política del Departamento de Seguridad Nacional, dijo a los legisladores en julio.

Un grupo bipartidista de legisladores estadounidenses presentó en junio proyectos de ley que prohibirían los envíos de minimis desde China al entrar en vigencia.

El hecho de que los productos chinos y las empresas fundadas en China se beneficien de minimis ha frustrado a algunos legisladores. El representante republicano Jason Smith, presidente del Comité de Vías y Medios de la Cámara de Representantes, describió la disposición como un “acuerdo de libre comercio para China” durante una audiencia en mayo.

VENTAJA INJUSTA?

Los minoristas rivales de Estados Unidos también están cada vez más preocupados por la exención a medida que Shein y Temu ganan cuota de mercado. Los registros del Senado muestran que más de una docena de minoristas han presionado sobre la exención desde 2018, desde Tapestry, la empresa matriz de Coach, hasta Mercari, un mercado de comercio electrónico japonés.

Algunos minoristas y grupos de la industria, incluyendo Columbia Sportswear y la AAFA, apoyan mantener el umbral de $800 mientras permiten que los minoristas que envían mercancía desde centros de distribución en zonas de comercio exterior de Estados Unidos también utilicen la exención.

Otros les gustaría ver el límite reducido o eliminado por completo, mientras que algunos que utilizan regularmente la disposición no quieren que se cambie en absoluto.

El informe del comité de la Cámara de Representantes publicado en junio dijo que H&M y Gap pagaron respectivamente $205 millones y $700 millones en derechos de importación en 2022, mientras que Shein y Temu, cuyos paquetes se envían directamente a los clientes bajo minimis, no pagaron nada.

Steve Story, cuya empresa, Apex Logistics International, ayuda a minoristas y otras empresas a enviar mercancías bajo minimis, dijo que la exención está disponible para todos. “Si no quieres ahorrar dinero y aprovechar este cambio de paradigma en el comercio electrónico, entonces estás perdiendo”, dijo.

LIBRE DE IMPUESTOS

Los minoristas tradicionales suelen importar mercancías al por mayor por flete marítimo, pagando impuestos una vez que los bienes llegan al puerto, luego los trasladan a almacenes y los envían a tiendas o personas que realizan pedidos en línea.

En los Estados Unidos, los envíos pequeños cubiertos por el principio de “de minimis” no están sujetos a aranceles y muchas veces evitan también las inspecciones aduaneras. Normalmente, son entregados a UPS, FedEx u otras empresas de transporte para su entrega.

Los productos también pueden ser enviados por mar desde China y llegar en grandes cantidades a almacenes aduaneros en México o Canadá. Una vez que un cliente realiza un pedido en línea, los productos son empaquetados individualmente y transportados a Estados Unidos sin pagar aranceles.

La regla de “de minimis” existe desde 1938 y originalmente estaba destinada a regalos de bajo valor enviados desde el extranjero y souvenirs traídos por los estadounidenses que viajaban al extranjero. En 2015, el Congreso aumentó el límite de envíos “de minimis” a $800 desde $200, convirtiendo el umbral estadounidense en uno de los más altos del mundo.

Alrededor de la misma época, hubo una “explosión en el comercio electrónico” que resultó en un mayor número de paquetes enviados bajo esta exención, según Erik Autor, abogado especializado en comercio de la firma Barlow & Company.