El fundador de Bonobos ocultó su trastorno bipolar durante 16 años su experiencia ofrece lecciones a las empresas estadounidenses sobre el apoyo a la salud mental.

El fundador de Bonobos ocultando su trastorno bipolar durante 16 años, ¡una lección invaluable para las empresas estadounidenses sobre el apoyo a la salud mental!

La semana pasada, ANBLE y la empresa de software de computación en la nube ServiceNow reunieron a un grupo de directores de recursos humanos (CHROs) de empresas e instituciones de la zona de Chicago para hablar sobre la salud mental en el lugar de trabajo. El grupo era animado, opinante y ansioso por compartir ideas, pero sobre todo, estaban ansiosos por escuchar a Andy Dunn.

Dunn es el cofundador y ex CEO de Bonobos, una empresa de moda masculina que comenzó en la década de 2000 como una marca de ropa exclusiva por internet (cuando eso sonaba como una idea loca). Walmart compró la empresa por $310 millones en 2017, brindando una salida lucrativa para Dunn y sus inversionistas.

Pero el camino hacia esa victoria estuvo pavimentado de caos emocional. Como escribe Dunn en su notable libro de memorias, Burn Rate, él padece trastorno bipolar. La condición se manifestó por primera vez cuando tenía 20 años, pero según le contó al grupo, su diagnóstico “se mantuvo oculto durante 16 años”. Obtuvo un MBA en Stanford, luego fundó, construyó y recaudó decenas de millones de dólares para Bonobos, todo mientras no recibía tratamiento y sufría extremos de manía y depresión que saboteaban sus relaciones profesionales y personales. “Imagina pensar que eres Dios durante una semana”, dijo Dunn sobre sus períodos de manía. “Es la mejor semana para ti y la peor semana imaginable para todos los demás”.

Fue el miedo al estigma lo que impidió que Dunn buscara ayuda médica o se abriera ante sus colegas. Después de todo, pensó, ¿quién querría invertir en o trabajar para una empresa dirigida por alguien con un diagnóstico de enfermedad mental grave? Solo después de sufrir un episodio maníaco brutalmente doloroso, que lo llevó a un hospital psiquiátrico y, brevemente, a la cárcel, se abrió ante su familia y compañeros de trabajo y buscó tratamiento.

Hoy en día, Dunn toma medicación, está en terapia y, bromeando, dice que está “sin trabajo a tiempo completo” desde que salió de Bonobos. (Está siendo modesto: desde entonces ha lanzado una aplicación de redes sociales y una firma de capital de riesgo). Y está invirtiendo gran parte de su energía en romper el estigma de la salud mental en el lugar de trabajo.

La buena noticia es que la cultura corporativa ha avanzado desde el diagnóstico de Dunn. Los profesionales de la generación del milenio y de la Generación Z tienen mucho más facilidad que las generaciones anteriores para hablar abiertamente sobre desafíos emocionales y de salud mental en el trabajo. Y los líderes de alto nivel cada vez más brindan espacio para que los empleados hablen abiertamente y busquen ayuda.

Los CHROs, por supuesto, están en el centro de esas interacciones. Y una vez que nuestro grupo de unas docenas se sentó a cenar con Dunn, la conversación se disparó. El grupo representaba a instituciones como grupos hospitalarios locales, una universidad importante y una gigante multinacional de alimentos y bebidas. Aun así, tenían muchas ideas compartidas sobre las mejores prácticas estándar.

Facilitar que los empleados encuentren proveedores de salud mental fue un tema. Muchas aseguradoras aún escatiman en lo que reembolsarán o mantienen redes de proveedores dolorosamente pequeñas. Los empleadores pueden intervenir para cubrir esa brecha. Los grupos de recursos para la neurodiversidad de los empleados, dijo el grupo, también se están volviendo más comunes e impactantes, y los CHROs deberían involucrarlos como socios plenos.

Todos los asistentes coincidieron en que no hay nada más importante que la franqueza, que los líderes modelen el ambiente adecuado compartiendo sus propios desafíos y creando un espacio seguro para que otros discutan los suyos. Muchos en el grupo dijeron que han hablado abiertamente sobre sus problemas, desde desafíos en la crianza de los hijos hasta ataques de pánico y diagnósticos de TDAH, con docenas e incluso cientos de sus compañeros de trabajo.

Fue este tipo de transparencia lo que abrió la puerta de la salud para Dunn: cuando le contó al directorio de Bonobos sobre su trastorno, recibió apoyo y lo ayudaron a encontrar tratamiento. Más tarde, cuando dio esa noticia a los ejecutivos de Walmart durante las negociaciones de venta, ellos también lo apoyaron. (Jacqui Canney era la directora de personal principal de Walmart en ese momento; ahora ocupa el mismo cargo en ServiceNow y asiste frecuentemente a charlas como estas junto a Dunn).

Estos “vectores de aceptación” dan a los líderes la oportunidad de modelar compasión y empatía, pero Dunn señala que también pueden ser actos de interés propio. Estudios sugieren que diversos tipos de neurodiversidad, incluyendo TDAH, trastorno obsesivo-compulsivo, depresión y abuso de sustancias, se correlacionan con un alto rendimiento en entornos empresariales.

Como lo expresó Dunn, “¿Cómo desbloqueamos la fuerza pero limitamos las sombras?” Es una pregunta que todos podemos hacer en el lugar de trabajo.

Matt Heimer[email protected]@matthewheimer

Cuaderno del reportero

Los datos más convincentes, citas e ideas del campo.

A medida que los costos laborales aumenten, también lo harán los precios. Chipotle y McDonald’s dijeron que los clientes de California pagarán más para compensar el aumento del salario mínimo estatal para los trabajadores de comida rápida, a $20.

Alrededor de la mesa

Un resumen de los titulares más importantes de recursos humanos.

– Tres jóvenes activistas laborales que nunca han trabajado en una fábrica de automóviles fueron los estrategas detrás de las intensas negociaciones del sindicato United Auto Workers. Wall Street Journal

– La gran mayoría de los profesionales de recursos humanos y reclutadores encuestados por el sitio de empleo Indeed afirman que utilizan inteligencia artificial durante el proceso de contratación. Sin embargo, más de una cuarta parte está preocupada de que pueda aumentar el sesgo en la contratación. Indeed

– Los empleadores han comenzado a retirar ofertas de trabajo y despedir a empleados por sus opiniones sobre el conflicto entre Israel y Hamas. Los abogados laborales dicen que la ley está de su parte. The Cut

– Según se informa, los nuevos robots de almacén de Amazon pueden completar pedidos en una fracción del tiempo que les lleva a los humanos, lo que ha llevado al presidente del Sindicato Laboral de Amazon a pedir más sindicalización en los almacenes. Fast Company

Charla de café

Todo lo que necesitas saber de ANBLE.

Pequeño aumento. Los salarios y beneficios para empleados en Estados Unidos aumentaron por poco más de un uno por ciento en el tercer trimestre, según el Departamento de Trabajo, ligeramente más que el último trimestre pero menos que hace un año. —Christopher Rugaber, AP

No es lo mismo. Investigadores de Yale encontraron que la actividad cerebral disminuye en las videollamadas de Zoom, y estas reuniones virtuales no involucran a los empleados tanto como la comunicación cara a cara. —Orianna Rosa Royle

Triste, no espeluznante. El número de publicaciones en el sitio web de reseñas de empresas, Glassdoor, en las que los usuarios afirman que los empleadores los ignoraron después de una entrevista ha aumentado más del doble desde principios de 2020. —Jane Thier