Exclusivo Bélgica redactando nueva ley de calidad de combustible dirigida a las exportaciones hacia África.

Bélgica en exclusiva redacta una nueva ley de calidad de combustible para las exportaciones hacia África.

LONDRES, 2 de noviembre (ANBLE) – Bélgica está a punto de cerrar la puerta a las crecientes exportaciones de gasolina y diésel de baja calidad a África Occidental, siguiendo los pasos de los Países Bajos en endurecer las normas medioambientales, según han informado funcionarios a ANBLE.

El centro de Ámsterdam-Rotterdam-Amberes (ARA) es la región líder en exportación de gasolina del mundo, según datos de LSEG, y alberga algunas de las refinerías de petróleo más grandes de Europa, incluidas las plantas operadas por TotalEnergies (TTEF.PA) y Exxon Mobil (XOM.N).

Después de que los Países Bajos introdujeran legislación en abril para endurecer las especificaciones de sus combustibles para carreteras exportados, los ministerios de medio ambiente y energía de Bélgica están planeando introducir sus propias normas para mejorar la calidad de los combustibles exportados.

Esto reduciría aún más el papel de Europa del Norte en el suministro de gasolina y diésel más contaminantes a África, lo cual ha demostrado causar problemas de salud significativos, pero también podría llevar a aumentar los costos para los países más pobres.

La oficina de la Ministra de Clima, Medio Ambiente, Desarrollo Sostenible y Pacto Verde, Zakia Khattabi, está trabajando con la Ministra de Energía, Tinne Van der Straeten, para preparar un decreto real que introduzca la ley, según informó de manera exclusiva un portavoz de Khattabi a ANBLE.

“Es evidente que debemos unir fuerzas y combinar nuestra experiencia para detener la exportación de combustibles tóxicos a países terceros”, dijo Van der Straeten en un comunicado a ANBLE.

Se espera que el borrador esté listo en dos semanas y, salvo grandes obstáculos políticos, podría convertirse en ley para febrero del próximo año, informó el ministerio de medio ambiente a ANBLE.

Nigeria, el país más poblado de África y un gran importador de productos refinados de Europa, ha reducido en los últimos años las cantidades de contenido de azufre permitidas para los combustibles importados.

Sin embargo, su especificación actual para la gasolina es de 150 partes por millón de azufre, tres veces más que los límites propuestos por Bélgica. El contenido máximo permitido de azufre en la gasolina vendida en la Unión Europea es de 10ppm.

“No puede haber doble rasero cuando se trata de productos que representan riesgos ambientales y de salud”, dijo Van der Straeten.

El gobierno belga comenzó a investigar la legislación en parte debido a la preocupación de que “parte de la exportación de estos combustibles desde los Países Bajos llegara a Bélgica”, dijo Mathias Bienstman, portavoz de Khattabi.

La participación de los Países Bajos en las exportaciones de Europa del Noroeste a África Occidental pasó de alrededor del 47% en el primer trimestre a solo el 15% en octubre, según datos de seguimiento de la firma de análisis Vortexa, mientras que la participación de Bélgica aumentó del 34% en el primer trimestre al 65% el mes pasado.

La esperanza de los ministerios es que el decreto pueda ser aprobado en febrero, pero el cronograma dependerá de hasta qué punto se requiera la colaboración con el gobierno federal belga en su conjunto, el consejo asesor y la UE.

Aunque aún no se ha decidido una fecha de implementación, suele ser seis meses después de la publicación de un decreto real, dijo Bienstman.

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Una fuente de una empresa de comercio involucrada en el comercio dijo que si Bélgica sigue los pasos de los Países Bajos y aprueba la legislación, la actividad de mezcla tendrá que trasladarse a otro lugar.

La fuente dijo que podrían utilizarse transferencias de barco a barco en alta mar frente a la costa española u otras islas del Mediterráneo para mezclar cargamentos destinados a la exportación a África Occidental.

JUEGO LIMPIO

Un mayor control de la calidad de las exportaciones desde Europa del Norte plantea la cuestión de un juego limpio si las operaciones se trasladaran a otras jurisdicciones.

Este tema fue planteado durante el proceso legislativo en los Países Bajos en una demanda judicial sin éxito presentada ante los tribunales holandeses por los operadores de almacenamiento Exolum y Zenith.

Afirmaron que los mezcladores podrían simplemente trasladar las operaciones e inversiones a países vecinos, lo que permitiría la continuación de las exportaciones de combustible de baja calidad a África Occidental.

“El ministro trabajará en conjunto con los Países Bajos para crear una igualdad de condiciones,” dijo Bienstman.

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