Los fabricantes de automóviles tendrán que desembolsar $1,000 millones al año en salarios más altos después de la reciente huelga de los trabajadores y es probable que intenten subir los precios de los autos para poder pagarlo

¡Los fabricantes de coches sudarán billetes! Tras la reciente huelga de los trabajadores, tendrán que destinar $1,000 millones al año en salarios más jugosos. ¡No hay duda de que intentarán subir los precios de los autos para poder soltar la mosca!

Ahora, General Motors, Ford y Stellantis enfrentan costos laborales considerablemente más altos, estimados por algunos analistas en más de $1 billón al año, por empresa. Los fabricantes de automóviles intentarán absorber esos aumentos de costos a través de reducciones de gastos y eficiencias, al mismo tiempo que se esfuerzan por generar suficientes ganancias como para complacer a Wall Street.

Además, según los analistas, es probable que las empresas intenten compensar los aumentos de costos aumentando los precios de los vehículos para los consumidores. Sin embargo, aún no está claro cuánto podrán hacerlo. Los compradores de automóviles estadounidenses ya están enfrentando enormes incrementos de precios desde la pandemia: el precio promedio de un automóvil nuevo ha aumentado aproximadamente un 25% desde que comenzó la pandemia hace tres años.

Los clientes podrían asumir que los fabricantes de automóviles no sindicalizados, como Toyota, Tesla o Hyundai-Kia, podrán ahora ofrecer sus vehículos a precios mucho más bajos que los fabricantes de automóviles de Detroit. Pero la historia demuestra que las empresas no sindicalizadas eventualmente se sentirán obligadas a aumentar los salarios de sus fábricas, también en su esfuerzo por evitar los intentos del UAW de sindicalizar sus fábricas. A medida que sus propios costos laborales aumenten, es probable que también impongan aumentos de precios.

Al mismo tiempo, la amplitud de la competencia significa que, si bien GM, Ford y Stellantis intentarán aumentar los precios de los vehículos, podría resultar difícil mantener incrementos significativos de precios.

“No creo que los consumidores absorban fácilmente todos los aumentos de precios”, dijo Jonathan Smoke, director ANBLE de Cox Automotive. “Es probable que veamos un crecimiento continuo en los descuentos, que recién comienza a recuperarse a medida que mejora la oferta”.

Si es aprobado por los 146,000 miembros del sindicato, los acuerdos que pusieron fin a las huelgas significarán que los fabricantes de automóviles aumentarán el salario de los trabajadores de las plantas de ensamblaje en más del 30%, llegando a alrededor de $42 por hora para cuando finalicen los nuevos contratos en abril de 2028. Los trabajadores menos antiguos y las contrataciones temporales recibirán aumentos mucho más grandes.

Ford estima que el contrato aumentará los costos laborales en $850 a $900 por vehículo. Los tres fabricantes de automóviles dijeron haber tomado medidas para reducir costos y volverse más eficientes, ya que sabían desde hace meses que tendrían que comenzar a aumentar los salarios de los trabajadores. Sin embargo, también enfrentan enormes gastos de capital para desarrollar y construir vehículos eléctricos a medida que el mundo transita de la gasolina a la energía de baterías.

“Cuando se asiente el polvo de este desastre del UAW, los gigantes automovilísticos de Detroit se encuentran con un perfil de costos mayor en un entorno de creciente competencia”, dijo Dan Ives, analista de Wedbush.

Natalie Knight, directora financiera de Stellantis, la empresa matriz de Chrysler, Jeep y Ram, dijo que su empresa ya se ha retirado de dos ferias del automóvil en Estados Unidos para ahorrar gastos.

“Puedes imaginar que ese no es el final de nuestras actividades”, dijo Knight el martes. “Es un problema para todos nuestros negocios y estamos trabajando de manera muy consciente para ver cómo mitigamos esos costos”.

Incluso antes de las huelgas, los precios de los automóviles estaban subiendo debido a una escasez de chips informáticos relacionada con la pandemia, que paralizó las fábricas y escasearon los nuevos vehículos. El precio promedio de venta alcanzó su punto máximo en diciembre del año pasado, acercándose a los $50,000.

Este año, los chips informáticos comenzaron a fluir antes de la huelga y las empresas estaban fabricando más vehículos. Las existencias aumentaron y en septiembre los precios bajaron a poco menos de $48,000, según dijo Smoke, el ANBLE de Cox.

A medida que las fábricas se reactivan después de las huelgas, Smoke prevé que las empresas enfrentarán presión para mantener los precios asequibles, especialmente con tasas de préstamos automotrices de alrededor del 10% que aumentan los pagos mensuales. Según él, los descuentos probablemente tendrán que salir de las ganancias de los fabricantes de automóviles.

Según señaló Smoke, los fabricantes de automóviles de Detroit han estado deshaciéndose de vehículos más pequeños y de menor costo durante años y, en cambio, aumentando la producción de camiones y SUVs de mayor beneficio que pueden cubrir su mayor costo laboral.

En la actualidad, dijo, los concesionarios de automóviles de Estados Unidos tienen más de 2.4 millones de vehículos en sus lotes, el mayor suministro desde la primavera de 2021. Eso significa que la competencia por los compradores se está intensificando a medida que la demanda acumulada de la pandemia disminuye, lo que dificulta que cualquier fabricante de automóviles aumente los precios.

Durante las negociaciones del contrato, el presidente de la UAW, Shawn Fain, enfatizó que los fabricantes de automóviles de Detroit estaban obteniendo miles de millones en ganancias y necesitaban compartir parte de las ganancias con los trabajadores, quienes durante años renunciaron a aumentos salariales y otros beneficios para ayudar a los fabricantes de automóviles a sobrevivir a la secuela de la Gran Recesión. Los salarios y beneficios de los trabajadores, argumentó Fain, representan solo alrededor del 4% al 5% de los costos de un vehículo y pueden ser fácilmente absorbidos por las empresas.

Ford, GM y Stellantis en conjunto registraron ganancias netas de $24.5 mil millones durante los primeros nueve meses del año. (Esto no incluye las ganancias de Stellantis, que las informa solo dos veces al año.) Pero si las empresas de Detroit informan ganancias más bajas, Wall Street manifestará su decepción y los precios de las acciones podrían caer.

Otra fuerza que podría mantener los precios altos, sin embargo, son los salarios de los competidores no sindicalizados. Art Wheaton, director de estudios laborales en la Universidad de Cornell, dijo que la historia ha demostrado que los fabricantes de automóviles extranjeros con fábricas en Estados Unidos han aumentado los salarios después de los acuerdos de contrato con la UAW para tratar de evitar que el sindicato sindicalice sus plantas.

Fain ha dicho que la organización en esos sitios no sindicalizados será una prioridad para la UAW y que espera negociar con más que solo las compañías de Detroit en el próximo contrato.

Toyota ya ha aumentado los salarios en sus fábricas, aunque un portavoz no dijo cuándo ni en qué medida. Wheaton dijo que los fabricantes de automóviles no sindicalizados, incluido Tesla, tendrán que alcanzar más de $30 por hora para que la afiliación sindical sea menos atractiva para sus trabajadores.

“La marea que sube levanta todos los barcos”, dijo Wheaton. “O bien aumentas tus costos laborales para igualar lo que la UAW está obteniendo, o corres el riesgo de la campaña de sindicalización”.