Una pareja australiana compró terrenos en una isla de Indonesia y construyó un hotel de lujo. Aquí te contamos cómo lo hicieron.

¡Una pareja australiana apuesta por el paraíso en Indonesia y crea un hotel de ensueño! Descubre su historia de éxito.

  • Dos australianos, Jess y Daniel Baldock, compraron un terreno en la isla indonesia de Sumba.
  • Al principio, iban a empezar un campamento de surf, pero construyeron un hotel de seis habitaciones y una granja.
  • Ahora alquilan las habitaciones y están considerando construir una casa familiar más grande.

En abril de 2018, Jess y Daniel Baldock volaron desde su Australia natal hasta la isla indonesia de Sumba, ¡y nunca se fueron!

Daniel Baldock había viajado a la isla en un viaje de surf el otoño anterior. Los inversores veían a Sumba como un destino turístico emergente y su mercado inmobiliario estaba en alza. Animó a Jess Baldock a comprar un terreno sin verlo, en el pueblo costero de Kerewe, rodeado de manglares y cascadas.

El terreno de 3,052 metros cuadrados, que compraron a un lugareño, tardó dos meses en ser adquirido. Se extendía hasta el mar y estaba cubierto de selva y matorrales en un hermoso paisaje que ofrecía vistas a las olas del mar.

Lo único construido en él era una cabaña de bambú que los habitantes de Sumba habían construido para la pareja como un lugar temporal para vivir.

La cabaña de bambú en la que vivió la pareja mientras se construía el hotel.
Jess Baldock

Como ávidos surfistas, en un principio la pareja planeaba construir un campamento de surf. Pero una vez que llegaron, el diseñador arquitectónico y el constructor con los que colaboraban les dijeron que deberían desafiarse a sí mismos para hacer algo más.

Jess Baldock, que normalmente diseñaba casas, elaboró los planos para Alamayah, un hotel de seis suites con un pabellón de yoga en la azotea, restaurante y spa, que se construyó alrededor de los árboles existentes.

Daniel Baldock, un constructor calificado que había trabajado en edificios altos en Melbourne, se encargaría de la construcción.

Habían participado en una carrera de autos de 10,000 millas, el Rally Mongol, y Daniel Baldock había kayakado desde Inglaterra a Francia y desde Melbourne a Tasmania. Construir un hotel “fue lo más difícil que hemos hecho, pero al mismo tiempo fue muy, muy gratificante”, dijo Jess Baldock.

Jess Baldock continuó trabajando con clientes de forma remota desde Sumba, mientras se encargaba del diseño y la adquisición de materiales para la construcción. Daniel Baldock trabajaría a tiempo completo en el hotel. El diseño de Jess Baldock incluía un patio donde un árbol de palma se erguía a través de un techo de vidrio y columnas de madera tallada en las suites que homenajeaban a las tradicionales casas de Sumba.

A la pareja no le interesaba traer contratistas externos y en su lugar emplearon a 120 habitantes de Sumba. Aunque eran hábiles carpinteros, Daniel Baldock tuvo que enseñarles a soldar acero para la estructura del edificio y a trabajar con yeso para las paredes lisas que Jess Baldock había diseñado. Y como eran nuevos en esto, necesitó supervisarlos de cerca.

Construcción del hotel.
Jess Baldock

La pareja se dio 12 meses para completar la construcción. Los trabajadores excavaron un pozo para tener agua en el lugar. La cabaña de bambú “era nuestro dormitorio, oficina y depósito de herramientas”, dijo Jess Baldock, añadiendo: “Teníamos un generador que funcionaba durante el día para alimentar las herramientas eléctricas del lugar de trabajo y, al mismo tiempo, cargaba mi computadora portátil y nuestros teléfonos”.

Decidieron construir con bloques de piedra caliza que podían obtener de una cantera en la isla, pero el resto de los materiales tuvieron que ser enviados desde otras islas de Indonesia, lo que podía llevar hasta un mes.

La pareja tenía la intención de repartir su tiempo entre Sumba y Melbourne, pero rápidamente se dieron cuenta de que la construcción requería toda su atención, ya que necesitaban apoyar a los empleados que aún estaban aprendiendo.

“La única vez que dejamos el sitio era durante la hora del almuerzo o después del trabajo”, dijo Jess Baldock. Su hermano se encargaba de la casa de la pareja en Australia.

A pesar de un horario de trabajo de 7 a. m. a 10 p. m., la construcción llevó más tiempo del que la pareja había previsto. Compraron el terreno con sus ahorros, pero para la construcción necesitaron pedir préstamos. La espera de los materiales que se enviaban a la isla podía causar retrasos. Algunas paredes se construyeron, se derribaron y se reconstruyeron hasta que los trabajadores alcanzaron el estándar que Daniel Baldock sabía que debían lograr.

El generador, que estaba destinado a ser una solución a corto plazo, funcionó durante un año antes de que pudieran conectarse a la red eléctrica de la isla.

“Cada día era una montaña rusa emocional. Estabas molesto. Te sentías orgulloso. Te frustrabas”, dijo Jess Baldock.

En los días en que el equipo necesitaba verter hormigón, todos en el pueblo echaban una mano, y les pagaban por su tiempo.

Sin camiones, “todo se mezclaba a mano y se movía en pequeños cubos”, dijo Jess Baldock, añadiendo: “Tuvimos madres, tías y tíos que nos ayudaron. Literalmente, se necesitó a todo un pueblo”.

El patio en construcción.
Jess Baldock

Se tardaron dos años en completar la elegante villa de madera blanca y rubia, con una piscina alimentada por energía solar, césped y un patio donde los huéspedes pueden practicar yoga sobre adoquines rodeados de agua.

El patio terminado.
Alamayah

Jess Baldock dijo que su día más memorable fue cuando pudo instalar el mobiliario que diseñó.

“Pasó de ser un lugar de construcción que nunca pensamos que iba a terminar, y lo transformó en un hotel”, dijo.

Otro día memorable fue cuando la pareja finalmente dejó la cabaña de bambú y se mudó a un bungalow de un dormitorio cercano, con agua corriente y su propio baño.

La sala de estar del hotel.
Alamayah

Abrieron en abril de 2020, pero la pandemia de COVID-19 significó un comienzo lento, con cancelaciones de reservas internacionales. Los huéspedes de otras islas de Indonesia, como Bali y Java, todavía podían visitar.

Una habitación en el hotel.
Alamayah

Una vez que terminaron su bungalow, plantaron frutas y verduras para el hotel en una finca de 1,5 acres al lado. Su vista es de filas de piñas, plátanos y calabazas.

“Todavía necesitamos comprar algo de comida, pero nuestro objetivo es ser autosuficientes algún día”, dijo Jess Baldock.

En mayo de 2022, dio a luz a su hija. Ahora están buscando construir una casa familiar en el terreno. Cada mañana, la familia va al hotel a desayunar y pasa el resto del día supervisando la cocina, el personal del bar, los jardines y la limpieza de la casa, además de charlar con los huéspedes.

La pareja se turna para cuidar a su hija, ya que no querían tener una niñera. Pueden trabajar hasta las 10 p.m., pero ahora, a diferencia de Melbourne, surfean durante la hora del almuerzo.