El aumento de los niveles de cafeína desencadena llamados para prohibir la venta de bebidas energéticas a niños

Aumento de cafeína provoca llamados para prohibir venta de bebidas energéticas a niños

30 de agosto (ANBLE) – Los pediatras y los padres están pidiendo que los Estados Unidos traten las nuevas bebidas energéticas con alto contenido de cafeína como el alcohol y los cigarrillos, y prohíban su venta a menores, ya que una sola porción puede contener tanta cafeína como seis Coca-Colas.

Prime Energy, que se lanzó este año, tiene 200 mg de cafeína en su lata de 350 ml, lo que supera los niveles permitidos de cafeína en Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Productos competidores como las bebidas energéticas respaldadas por Anheuser Busch InBev (ABI.BR) Ghost y la bebida energética “Kimade” de Kim Kardashian también contienen 200 mg de cafeína. La bebida energética competidora Monster Energy (MNST.O) contiene 150 mg de cafeína.

A medida que el contenido de cafeína en las bebidas energéticas ha aumentado en los últimos años, algunos países y minoristas han prohibido los productos, mientras que otros requieren pruebas de edad para su compra. En los Estados Unidos y el Reino Unido, no hay regulaciones nacionales que prohíban la venta de bebidas energéticas con alto contenido de cafeína.

Sin mandatos legales de edad como los del alcohol y los cigarrillos, es poco probable que los minoristas restrinjan el acceso, dijo la Dra. Holly Benjamin, profesora de pediatría y cirugía ortopédica en la Universidad de Chicago. Según la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y del Adolescente, no hay una dosis segura comprobada de cafeína para los niños.

“Los minoristas podrían optar por colocar las bebidas deportivas y las bebidas energéticas en diferentes ubicaciones y etiquetar las secciones de manera diferente; pero, creo que eso es poco probable que suceda sin regulaciones que comiencen con una mejor etiqueta del producto y una educación generalizada”, dijo la Dra. Benjamin.

Agregó: “Cualquier bebida energética con una alta dosis de cafeína, como Prime Energy, no es segura para los niños”.

Según dijo, los efectos secundarios para los niños que consumen cafeína pueden incluir latidos cardíacos rápidos o irregulares, dolores de cabeza, convulsiones, temblores, malestar estomacal y efectos emocionales adversos en la salud mental.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está revisando actualmente una solicitud del líder de la mayoría del Senado de Estados Unidos, Chuck Schumer, para investigar el contenido de cafeína de Prime Energy, así como su comercialización hacia los niños, según un portavoz.

Los representantes de Prime se negaron a hacer comentarios. Ghost Energy y Monster Energy no respondieron a los mensajes en busca de comentarios. Congo Brands, propietaria de Kimade, Alani Nu y Prime Energy, tampoco respondió a las solicitudes de comentarios.

Los cofundadores de Prime, Logan Paul y KSI, ambos influencers de las redes sociales, dijeron en entrevistas con los medios en agosto que no están promocionando la bebida para niños, y agregaron que los minoristas deberían controlar las ventas a menores.

LATAS COLORIDAS CONFUNDEN A LOS PADRES

La Asociación Médica Estadounidense apoya una prohibición de la comercialización de bebidas con cafeína para niños menores de 18 años, según su política establecida en 2013. La AMA también insta a los reguladores o legisladores de Estados Unidos a exigir “envases a prueba de niños” en bebidas energéticas de alta energía.

Kinneret Shick Ohana, madre de cinco hijos de Florida, vio las “brillantes y coloridas latas de Prime” de las que sus hijos estaban emocionados, mostradas en los pasillos principales de Walmart cuando iba de compras. Por la emoción, pasó por alto la escritura negra en la parte inferior de las latas de colores que decía “bebida energética” antes de llevarla a casa para sus hijos.

“Me confundí porque cuando ves la lata por primera vez, es difícil ver dónde dice bebida energética. Me llevó un tiempo encontrarlo después de que mi hijo me lo señaló”, dijo Ohana.

“La industria de las bebidas energéticas está promocionando estos productos que supuestamente solo están destinados a adultos para niños, y creo que Prime es solo otro ejemplo de una empresa que está promoviendo estas bebidas inapropiadas entre los menores”, dijo Bonnie Patten, directora ejecutiva de Truth in Advertising (TINA).

El minorista especializado GNC ha establecido una restricción de edad de 18+ años para comprar bebidas energéticas, según su línea de atención al cliente y las verificaciones en tienda.

Según entrevistas y verificaciones en tienda de ANBLE, Target y Walmart, así como cadenas especializadas como Vitamin Shoppe, venden Prime Energy, pero normalmente no verifican la edad de los compradores.

“Alentamos enérgicamente a nuestros clientes a seguir todas las instrucciones de etiquetado para cada producto vendido en Vitamin Shoppe, incluidas las bebidas energéticas”, dijo Vitamin Shoppe.

Target no respondió a los mensajes en busca de comentarios. Walmart declinó hacer comentarios.

Los abogados dijeron que las etiquetas de los fabricantes de bebidas que indican que las bebidas “no se recomiendan” para niños crean confusión entre los minoristas sobre qué restricciones, si las hay, deben establecerse en la venta de bebidas energéticas a los niños.