En Malasia, Anwar Ibrahim supera su primer prueba electoral

Anwar Ibrahim supera prueba electoral en Malasia

Durante seis décadas después de su independencia en 1957, Malasia fue gobernada por un solo partido. Luego, en 2018, los votantes expulsaron a la Organización Nacional de Malasia Unida de Malasia, indignados por la participación del primer ministro, Najib Razak, en un escándalo relacionado con un robo de fondos públicos de $4.5 mil millones. Desde entonces, el país ha estado en un caos político, pasando por cuatro primeros ministros. Un gobierno de unidad liderado por Anwar Ibrahim, formado después de las elecciones desordenadas del pasado noviembre, es el último esfuerzo por restablecer la estabilidad. El Sr. Anwar enfrentó su primera prueba electoral seria el 12 de agosto, cuando se llevaron a cabo elecciones para seis de los 13 gobiernos estatales de Malasia.

Debe estar aliviado. Su alianza gobernante, dominada por su coalición reformista Pakatan Harapan y su antiguo rival, Barisan Nasional, mantuvo tres de los seis estados. La principal oposición Perikatan Nasional, una coalición pro malaya, ganó los otros tres estados, que también controlaba anteriormente. Las elecciones estatales no tienen ningún impacto en la composición del parlamento nacional. Sin embargo, si la alianza del Sr. Anwar hubiera perdido algún estado, algunos de los 19 partidos constituyentes del gobierno de unidad podrían haber considerado retirarse de él. Dada la volatilidad de la política malaya, eso podría haber provocado el colapso del gobierno.

Aún así, el Sr. Anwar está bajo presión de sus oponentes conservadores. Enmarcaron las elecciones estatales como una lucha religiosa. “Para obtener poder político, los musulmanes deben salir a votar. Cumplan con su deber de votar para defender el Islam”, escribió Hadi Awang, un veterano líder de la oposición y presidente del Partido Islámico de Malasia (PAS), en Instagram. La oposición apretó su dominio en su bastión étnico malayo y ganó terreno significativo en algunas de las bases de poder del Sr. Anwar. El PAS, que hace campaña por un estado islámico, está en marcha. El islam es la religión oficial de Malasia y por ley, todos los malayos, que representan dos tercios de los 33 millones de habitantes del país, son musulmanes.

Muchos malayos consideran que el Sr. Anwar (que es malayo) es demasiado liberal. En la previa a las elecciones estatales, cortejó el voto malayo, incluyendo la prohibición de relojes Swatch de colores del arco iris con el acrónimo LGBTQ. Cualquier persona sorprendida vendiendo o usando tal reloj se enfrenta a hasta tres años de prisión. El Sr. Anwar también arremetió contra un estudiante de secundaria que cuestionó el trato preferencial otorgado a los bumiputeras, personas de ascendencia malaya o indígena, al solicitar la universidad. Reveladoramente, el Sr. Anwar dijo que perdería todas las elecciones futuras si el proceso de admisión universitaria de Malasia fuera meritocrático.

La inflación, la corrupción y el crecimiento económico fueron los problemas más importantes para muchos votantes, según el Centro Merdeka, una encuestadora. La economía de Malasia creció más del 8% en 2022, su ritmo anual más rápido en más de dos décadas. Sin embargo, el país está plagado de preocupaciones económicas. Su población está envejeciendo rápidamente y está sujeta a una fuga de cerebros, ya que los talentosos malayos, frustrados por políticas divisivas racialmente, se mudan a sociedades más justas. La oposición pro malaya buscó vincular las preocupaciones económicas y religiosas argumentando que las políticas económicas deberían centrarse en el islam. Sus éxitos electorales sugieren que ese mensaje fue preocupantemente popular. ■