Las relaciones anglo-alemanas se definen por la mutua falta de comprensión

Anglo-German relations defined by mutual lack of understanding

“Marquen mis palabras. Dentro de un año se habrá ido. Está acabada”. Así hablaba un alto funcionario de Camerún hace aproximadamente un año, durante una cena, mientras observaba el panorama político, que parece haber pasado por muchas eras políticas desde entonces. Se refería a Angela Merkel, cuya forma de manejar la crisis de refugiados era considerada suicida por el 10 de Downing Street. Según se pensaba, ¿qué líder podría aceptar la llegada y asentamiento de tantos recién llegados y sobrevivir? La perplejidad revelaba la falta de comprensión del gobierno británico sobre las diferencias entre su electorado y sistema político y los de Alemania. De hecho, hoy en día es el señor Cameron quien está “acabado” y “se ha ido”, mientras Angela Merkel navega, aunque por aguas turbulentas, hacia su cuarto mandato como canciller.

Este incidente subraya una de las tristes y recurrentes características de las relaciones anglo-alemanas: la mutua incomprensión. Triste, porque ambos países comparten mucho en intereses y perspectivas. Y recurrente, porque sus culturas políticas son tan diferentes entre sí.

El establishment alemán simplemente no entiende la mentalidad insular de Gran Bretaña y la compleja mezcla de arrogancia e inseguridad que define su postura hacia el mundo exterior (sobre lo cual hablo en mi última columna, sobre la relación transatlántica). Mientras tanto, los británicos luchan por comprender el sentido igualmente distintivo de pertenencia y deber de Alemania como eje central del orden europeo. Esta brecha incluso se refleja en las arquitecturas de las dos polidades. Westminster es un festival de victorianismo, un recordatorio neogótico del pasado de hegemonía de Gran Bretaña y la resistencia durante la Blitz. El distrito gubernamental de Berlín alrededor del Reichstag ha surgido en su mayoría en los últimos veinte años; todos los edificios han sido reconstruidos o construidos sobre las ruinas del extremismo. Sus calles están llenas de Stolpersteine, adoquines de latón que marcan a las víctimas del nazismo en las direcciones donde solían vivir.

El contexto del encuentro de Theresa May con la señora Merkel hoy en Berlín ilustra cómo poco ha cambiado desde esa cena en Londres hace unos 12 meses. Gran Bretaña puede haber votado para salir de la UE y haber adquirido una nueva primera ministra, pero sigue reinando esa mutua incomprensión. Muchos líderes alemanes sospechan que la clase política británica busca excusas para anular el Brexit. Les preocupa que abrir la negociación de las “cuatro libertades” de Europa (personas, capital, servicios, bienes) pueda desmoronar la unión; “seleccionar cerezas” (o “pasas” como se dice aquí) siendo el crimen máximo. Mientras tanto, sus contrapartes británicas han tratado durante mucho tiempo el voto para salir de la UE como incuestionable. Y consideran que esa falta de uniformidad es un argumento para un futuro europeo “cada uno a su gusto”; no solo quieren elegir las cerezas/pasas, sino que creen que el acto de hacerlo es bueno para Europa.

Esta brecha se refleja en los titulares recientes. La reciente entrevista de Wolfgang Schäuble con el Financial Times, en la que el ministro de finanzas alemán rechaza la idea de un Brexit “à la carte”, aparece hoy en la prensa alemana como una intervención moderada en busca de un consenso europeo. En la prensa británica se afirma que está buscando pelea (“LISTO PARA JUGAR DURO”, dice un titular). Mientras tanto, las apariciones recientes de Gran Bretaña en los medios alemanes no son halagadoras. Boris Johnson es objeto de burlas por sugerir que las ventas de prosecco de Italia podrían verse afectadas si Italia no respalda un acuerdo de Brexit generoso. Jeroen Dijsselbloem, el ministro de finanzas holandés, es ampliamente citado diciendo que las demandas de Gran Bretaña son “intelectualmente imposibles”.

Muchos en Londres son fatalistas respecto a este tipo de cosas. Algunos proeuropeos creen que Gran Bretaña obtendrá un mal acuerdo que le causará mucho daño. Algunos defensores del Brexit creen que Europa no tiene más opción que rendirse ante Gran Bretaña. Mientras que el primer grupo está más cerca de la verdad, ninguno tiene completamente la razón: hay mucho en juego. En Bruselas se está llevando a cabo una lucha de poder entre federalistas que quieren un acuerdo de Brexit hermético y anglofilos que quieren uno que incluya un acuerdo de transición que pueda guiar a Gran Bretaña hacia algún tipo de membresía asociada. Qué prevalezca y, por lo tanto, qué papel juegue Gran Bretaña en el futuro de Europa, depende en parte de la expansión del conjunto de suposiciones mutuas, esperanzas y prioridades que unen a Londres y Berlín. El encuentro de hoy entre la señora Merkel y la señora May fue incómodo y forzado, lo cual puede ser natural en un momento en que la última es nueva y la primera está más preocupada por Estados Unidos. Pero no debe seguir siendo así.