Perspectivas de Energía ANBLE Llenar el tanque de gasolina se vuelve más caro

ANBLE Energy Perspectives Filling up the gas tank becomes more expensive.

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Después de mantenerse estables durante gran parte de la primavera y principios del verano, los precios de la gasolina están aumentando. El precio promedio nacional de la gasolina regular sin plomo ha subido a $3.73 por galón, un aumento de aproximadamente 20 centavos desde hace un mes. La demanda constante y el aumento de los precios del petróleo se han filtrado hasta la estación de servicio, y parece probable que los precios de la gasolina sigan subiendo en las próximas semanas. El promedio nacional debería mantenerse por debajo de los $4 a menos que algún tipo de interrupción en el suministro cause un aumento repentino de precios. Pero los precios locales en muchos estados del oeste ya están cerca o por encima de los $4. De hecho, California está coqueteando con la gasolina a $5. El diésel, por otro lado, ha subido a un promedio de $3.97, diez centavos más alto que hace un mes. No es una ganga, pero al menos no es tan caro como hace un año cuando el diésel promediaba $5.34.

Los precios del petróleo crudo continúan negociándose de manera volátil. Hace poco, el crudo de referencia West Texas Intermediate rondaba un poco menos de $70 por barril. Pero la demanda mundial sorprendentemente resistente de petróleo y las preocupaciones sobre las existencias de petróleo en almacenamiento han llevado al West Texas Intermediate a casi $80 por barril. Esperamos que retroceda un poco, especialmente debido a la debilidad de la economía de China. Pero los precios del crudo probablemente seguirán saltando mucho y es posible que no se mantengan en un rango de negociación por mucho tiempo.

La mayor sorpresa en los mercados energéticos de este año es lo baratos que han permanecido los precios del gas natural en Estados Unidos. Después de dispararse a casi $10 por millón de unidades térmicas británicas el año pasado, el contrato de futuros de gas de referencia ha caído constantemente y ahora está cerca de $2.60 por MMBtu, a pesar de la alta demanda de las plantas de energía en medio de una ola de calor generalizada. El clima suave durante el invierno pasado permitió que las reservas de gas se mantuvieran inusualmente altas. Y ahora, incluso con las plantas de energía quemando mucha gas para mantener los aires acondicionados en funcionamiento las 24 horas del día, la cantidad de gas almacenado es un 24% mayor que hace un año. Si la ola de calor actual no puede impulsar los precios del gas, parece que nada lo hará por el momento.

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