A los estadounidenses les encanta todo en sus vidas, excepto sus salarios

Americans love everything in their lives, except their salaries

Así lo revela una encuesta de Ipsos de su Consumer Tracker publicada el mes pasado, que muestra la espina en el costado de la satisfacción de muchos estadounidenses: sus ingresos. Si bien la mayoría de las más de 1,100 personas encuestadas informaron altos niveles de satisfacción en su trabajo (82%), vida familiar (81%) y vida en general (81%), esa tasa de satisfacción cayó al 58% cuando se trató de su salario. Si bien el optimismo general podría parecer sorprendente dado los informes de malestar generalizado de los trabajadores, en realidad los estadounidenses están satisfechos con sus propias vidas pero menos confiados y satisfechos con Estados Unidos en sí.

Tiene sentido que el área de sus vidas en la que son menos felices tenga que ver con su dinero (o la falta de este), dado que los últimos años se han visto afectados por una alta inflación a medida que el precio de todo, desde la gasolina hasta los comestibles, se disparaba. Y los salarios de muchos trabajadores no subieron para satisfacer el creciente costo de vida, ya que todos, desde los sectores financieros hasta los de educación, vieron cómo sus salarios se reducían rápidamente.

Las cosas están mejorando, aunque ligeramente: la inflación alcanzó su nivel más bajo en más de dos años, lo que trajo un poco de optimismo a los estadounidenses; el sentimiento del consumidor alcanzó su nivel más alto en casi dos años en julio. “El fuerte aumento en el sentimiento se debió en gran medida a la desaceleración continua de la inflación junto con la estabilidad en los mercados laborales”, dijo Joanne Hsu, profesora asociada de investigación y directora de las Encuestas de Consumidores de la Universidad de Michigan, a Bloomberg. Sin embargo, aunque el sentimiento está mejorando, todavía está por debajo de los niveles anteriores a la pandemia.

Esto probablemente se deba a que los estadounidenses todavía se están recuperando de los efectos de la inflación, ya que su necesidad de un mejor salario impulsa al país y a una lucha generalizada por salarios justos. Después de todo, el salario mínimo federal sigue siendo de escandalosos $7.25 por hora, el mismo que en 2009. Si bien algunos estados aumentaron su salario mínimo y el salario real mediano el mes pasado fue mayor que los niveles anteriores a la pandemia y en línea con lo que sería si la pandemia no hubiera ocurrido, muchos estadounidenses aún sienten que viven de cheque en cheque en la economía actual.

De manera adecuada, Ipsos encontró que aquellos que eran más ricos estaban más contentos con su compensación: el 79% de los que ganan más de $125,000 estaban satisfechos. Aun así, no fue tan alto como otros factores en la vida de los estadounidenses, como su hogar y la empresa para la que trabajan. “Quizás eso se relacione con la percepción de que los precios siguen subiendo”, señalan los investigadores de Ipsos.

Un salario alto comienza a sentirse insuficiente cuando se tienen en cuenta otros problemas económicos como la abrumadora deuda estudiantil. Las generaciones más jóvenes, como los millennials, que han enfrentado un desafío financiero tras otro, sienten que el punto de referencia habitual de un salario cómodo ha subido; incluso aquellos que ganan seis cifras le dijeron a Alicia Adamczyk de ANBLE que les cuesta construir riqueza. Las metas que vienen con ello continúan moviéndose, ya que la propiedad de vivienda se vuelve más difícil de pagar y una jubilación cómoda se convierte en un proyecto de ahorro de varios millones de dólares.

A pesar de que los estadounidenses acumularon algo de riqueza durante la pandemia temprana, al destinar lo que de otra manera habría sido gasto discrecional al ahorro, algunos informaron en 2022 que no se sentían mucho mejor que antes de la COVID-19, ya que recurrieron a sus ahorros para hacer frente al aumento de los costos de vida. Pero la realidad puede no ser tan mala como piensan; un nuevo estudio de JPMorgan encuentra que si bien los hogares están reduciendo sus ahorros para llegar a fin de mes, sus reservas pandémicas aún existen tres años después.

Sin embargo, un aumento siempre se siente bien, especialmente cuando estamos saliendo del bosque.