Retorno lento de los viajeros de negocios obliga a las aerolíneas de EE.UU. a reconfigurar sus redes

Airlines in the US are reconfiguring their networks due to the slow return of business travelers.

CHICAGO, 3 de agosto (ANBLE) – Las aerolíneas estadounidenses están disfrutando de una fuerte demanda de viajes de ocio, pero los viajeros de negocios aún no han vuelto en su totalidad, lo que obliga a las aerolíneas a reestructurar sus redes para tener en cuenta a menos personas que viajan por motivos de negocios.

Antes de que la pandemia golpeara en 2020, los viajes de negocios eran la gallina de los huevos de oro de la industria de los viajes. Pero ahora, con las empresas estadounidenses todavía tratando de persuadir a los empleados para que regresen a las oficinas, las reservas se han estancado. Los inversores en compañías de viajes están preocupados de que los gastos de los vacacionistas no puedan compensar la falta.

Los viajes de negocios generaron hasta la mitad de los ingresos de pasajeros en las aerolíneas estadounidenses antes de la crisis de salud mundial, según el grupo de la industria Airlines for America. Esto ayudó a las aerolíneas a vender asientos premium de alto margen y llenar los vuelos de los días laborables.

Durante meses, las reservas de negocios de Alaska Air (ALK.N) han estado un 25% por debajo de los niveles anteriores a la pandemia. La aerolínea con sede en Seattle dijo que espera finalmente superar “el techo del 75% de recuperación” el próximo año, cuando las empresas finalicen los nuevos presupuestos de viaje, pero es cautelosa a la hora de tener en cuenta esa suposición en la planificación de su red.

“Todavía estamos esperando que el mercado se normalice por completo”, dijo Shane Tackett, director financiero de Alaska Air, a ANBLE. La compañía ha estado invirtiendo en destinos turísticos como México y Costa Rica, mientras que su red en California sigue un 25% por debajo de los niveles de 2019.

JetBlue Airways (JBLU.O) anunció el martes que redistribuirá la capacidad lejos de Nueva York hacia destinos turísticos de alto margen con una demanda de viajes de negocios un 20% por debajo de los niveles anteriores a la pandemia.

Southwest Airlines (LUV.N) está cambiando la frecuencia de sus vuelos desde rutas principalmente de negocios de corta distancia a rutas de distancia media y larga. También moverá los vuelos de las primeras horas de la mañana o de la noche y reducirá los vuelos los martes y miércoles hasta un 10% en comparación con los lunes, jueves y viernes.

“Espero que los negocios sigan recuperándose, pero va a seguir a la restauración del ocio aquí durante un tiempo”, dijo el CEO de Southwest, Bob Jordan, en una conferencia de ganancias la semana pasada.

Los hoteles también están lidiando con una débil demanda de viajes de negocios. Marriott (MAR.O) dijo el martes que las reservas de EE.UU. de empresas de tecnología y contabilidad aún están significativamente por debajo de los niveles de 2019 y las reservas de habitaciones por parte de grandes empresas se están recuperando más lentamente.

La recuperación de los viajes de negocios ha sido liderada por países de Asia-Pacífico y Europa, donde más personas han vuelto a las oficinas, en comparación con países como Estados Unidos, donde las empresas son más favorables a los arreglos de trabajo remoto, según un informe de MasterCard sobre las tendencias de los viajes de negocios.

CAMBIO EN LOS PATRONES DE VIAJE

Los ejecutivos de las aerolíneas dicen que los arreglos de trabajo híbridos permiten a las personas combinar viajes de negocios y de ocio, lo que ayuda a las aerolíneas a llenar los asientos de alto margen que anteriormente reservaban los viajeros de negocios.

Delta Air Lines (DAL.N) dijo que el crecimiento de los ingresos en las cabinas premium ha superado al de los asientos de bajo costo desde la pandemia. American Airlines (AAL.O) está generando mayores ingresos de clientes que combinan viajes de negocios y de ocio, lo que la llevó a restablecer los términos de su contrato con grandes clientes corporativos.

Pero algunos inversores dudan de que los consumidores puedan seguir viajando al mismo ritmo frenético. Los datos recientes de escrutinio de pasajeros y tarifas muestran que la demanda de viajes en EE.UU. ha alcanzado su punto máximo, lo que perjudica el poder de fijación de precios de las aerolíneas. El índice de aerolíneas de NYSE Arca (.XAL) ha perdido alrededor del 10% en el trimestre actual en comparación con una ganancia de aproximadamente el 3% en el índice S&P 500 (.SPX).

Las valoraciones de las compañías de viajes aún se mantienen por debajo de los niveles históricos, lo que refleja la incertidumbre de los inversores más allá del verano, dijo Kevin Kopelman, analista que cubre hoteles y viajes en línea en Cowen.

Algunos ejecutivos esperan que los viajes de negocios se intensifiquen en septiembre. Luis Gallego, CEO del propietario de British Airways, IAG (ICAG.L), dijo la semana pasada que el tráfico corporativo mostraba “algunas señales de recuperación” en el tercer trimestre.

Empresas como Google de Alphabet (GOOGL.O), JPMorgan Chase (JPM.N), Goldman Sachs (GS.N) y Morgan Stanley (MS.N) han estado instando a los empleados a regresar a las oficinas.

Pero a medida que las empresas controlan los costos en un entorno macroeconómico incierto, una plena recuperación de los viajes de negocios en 2023 y más adelante está en riesgo, según MasterCard en su informe anual de viajes.