Airbnb creó una organización sin fines de lucro para hacer el bien. ¿Es un modelo a seguir?

Airbnb creó una ONG para hacer el bien. ¿Es un modelo a seguir?

Me ha parecido desde hace mucho tiempo que hay dos Airbnbs. Por un lado, está el mercado en línea que ha creado millones de lugares para hospedarse para millones de huéspedes. Por otro lado, está el disruptor de “moverse rápido, romper cosas” que ha sido criticado por agravar las crisis de vivienda desde Barcelona hasta el Área de la Bahía.

Resulta que dentro de la empresa, Airbnb también es dos cosas diferentes. Comenzó como una empresa con fines de lucro, intermediando en el mercado de estancias cortas y largas en todo el mundo, cobrando una comisión por cada reserva realizada a través de su plataforma. Luego, después de que el huracán Sandy golpeara a Nueva York en 2012, Airbnb adquirió una segunda identidad: como una organización sin fines de lucro que ayuda a los refugiados y evacuados a encontrar viviendas temporales.

Por supuesto, que una empresa realice actividades sin fines de lucro relacionadas con su modelo de negocio principal no es algo nuevo. Casi todas las empresas hoy en día tienen una rama de filantropía o responsabilidad social corporativa. Pero a medida que el impacto social se ha vuelto central en las identidades corporativas, me sorprendió que Airbnb fuera en la dirección opuesta, separando con orgullo sus actividades de dotcom de las de Airbnb.org.

¿Por qué es eso y es un modelo a seguir para otros?

Catherine Powell, la ejecutiva a cargo de las estadías en Airbnb con fines de lucro, dijo que después de dirigir inicialmente las iniciativas sin fines de lucro internamente, “quisimos escalar”, pero no pudimos. “Queríamos tener… una organización sin fines de lucro donde tuviéramos relaciones claras y discretas con ONG y gobiernos, y pudiéramos recaudar fondos”.

Eso se volvió mucho más fácil, dijo, cuando Airbnb se convirtió en una entidad tanto de punto org como de punto com. Y algunas personas que dudaban en convertirse en anfitriones en Airbnb.com, descubrió la empresa, estaban dispuestas a abrir sus puertas para albergar a refugiados sin fines de lucro. Así que la empresa estableció su organización sin fines de lucro como una entidad legal separada.

Desde la creación legal de Airbnb.org, su directora Katherine Woo me dijo que la organización sin fines de lucro ha ayudado a albergar temporalmente a más de 300,000 personas, incluidos 200,000 refugiados de países como Ucrania, Afganistán y Venezuela. Por otro lado, 91,000 anfitriones de casi todos los países del mundo se han registrado para dar la bienvenida a aquellos que han sido desplazados de sus propios hogares.

Para generar este tipo de impacto, dijo Woo, Airbnb.org puede apoyarse en su empresa matriz con fines de lucro de varias formas, incluida la financiación, el reconocimiento de marca, el acceso a la plataforma .com para sus funciones de búsqueda y reserva, así como el espacio de oficina compartido, las funciones de oficina y los empleados.

Las actividades de la organización sin fines de lucro también se retroalimentan en la empresa con fines de lucro. Una forma en que se utilizan las donaciones de la organización sin fines de lucro, dijo Woo, es proporcionar “créditos de viaje directamente a los refugiados”, quienes pueden usarlos para “reservar cualquier estadía en Airbnb.com” u otros lugares. (Airbnb, para ser claro, no cobra comisiones o tarifas por las reservas de dot-org en su plataforma).

Es un recordatorio del poder que la tecnología puede tener cuando se utiliza para el bien y un testimonio de la buena voluntad y el compromiso de los fundadores de Airbnb.

Pero me atrevería a decir que no es un modelo a seguir.

Por un lado, la organización sin fines de lucro “independiente” no es tan independiente: su junta directiva fue seleccionada por los fundadores y ejecutivos de Airbnb, y su base de empleados y propiedad intelectual existen bajo el amparo de Airbnb. Esa dependencia podría plantear problemas y podría difuminar las líneas entre las dos marcas.

Tal vez el problema más importante, sin embargo, es que al separar “hacerlo bien” de “hacer el bien”, Airbnb.com puede perder de vista su impacto social completo. Airbnb fue una gran idea de negocio y el idealismo de sus fundadores aún se filtra.

Pero sus prácticas también tienen un lado oscuro. Airbnb casi con seguridad ha desempeñado un papel en hacer que ciertos mercados de vivienda sean inasequibles para los residentes, como nuevamente mostró el Financial Times esta semana, y algunos cuestionan la estructura y la transparencia de las tarifas que cobra. Al trasladar su impacto social a una organización sin fines de lucro, es posible que la empresa haya dejado de asumir plenamente la responsabilidad de su impacto.

Para mí, Airbnb reconoció parcialmente ese problema cuando Powell me dijo que “no calculan” el impacto social de la empresa. “Está tan integrado en la forma en que operamos que no lo desglosamos”, dijo.

Sin embargo, “queremos comportarnos como una empresa del siglo XXI”, insistió. “Nos tomamos muy en serio las necesidades de todas nuestras partes interesadas”. Los equipos de Airbnb interactúan regularmente con los gobiernos sobre sus preocupaciones, dijo, y la plataforma renovada de la empresa está diseñada explícitamente para ayudar a los viajeros a explorar nuevos destinos, en lugar de contribuir al overturismo.

¿Es suficiente? ¿Consideras que la estructura de punto com más punto org es un modelo a seguir? Me interesaría escuchar tus pensamientos.

Por separado, daremos la bienvenida a la directora de sostenibilidad de Google, Kate Brandt, el próximo lunes 28 de agosto a las 12 p.m. hora del este, en nuestro último seminario web “Sostenibilidad 101”. Si te gustaría asistir, puedes inscribirte aquí. También discutiremos la sostenibilidad y el impacto social en nuestra conferencia de Iniciativa de Impacto, que se llevará a cabo en Atlanta del 12 al 13 de septiembre. Inscríbete aquí.

Peter VanhamEditor Ejecutivo, ANBLE [email protected]

Esta edición del Informe de Impacto fue editada por Holly Ojalvo.

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Como hemos informado anteriormente, el backlash de ESG es real y está creciendo. Pero según dos investigadores del centro de ESG de The Conference Board, “Las empresas deben ver el backlash de ESG como una oportunidad para aclarar su estrategia y comunicaciones”. De las cinco sugerencias de los autores, estas tres me llamaron la atención:

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