Una tarde con Momentum en la conferencia del Partido Laborista

Afternoon with Momentum at the Labour Party conference

Me aventuré en la celebración de “Un Mundo Transformado” de Momentum, una especie de conferencia paralela que se lleva a cabo junto a la conferencia principal del Partido Laborista, con cierto nerviosismo. Momentum tiene la reputación de jugar duro: fueron responsables de asegurarse de que el Brexit no se discutiera realmente en la conferencia, por ejemplo. La reunión ha visto mucho ataque a los periodistas: Laura Kuenssberg, editora política de la BBC, va acompañada de un guardaespaldas y cualquier mención de la prensa provoca abucheos. “Un Mundo Transformado” se lleva a cabo en una laberinto desalentador de habitaciones: un “centro” improvisado, donde la gente se reúne para charlar y organizarse, una discoteca cavernosa, donde se celebran las reuniones, y otras habitaciones que parecían demasiado aterradoras para entrar.

Pero de inmediato me hicieron sentir como en casa. Una encantadora mujer llamada Hilary Wainwright me acogió y me presentó al personal. (Resultó que la Sra. Wainwright es tía del editor británico de The Economist, Tom Wainwright, pero que la reunión fue una mera coincidencia.) Los jóvenes organizadores fueron todos invariablemente educados. El ambiente era como el de un festival de música (aunque con una cantidad inusualmente grande de personas mayores): la gente estaba relajada pero eficiente, solícita pero seria.

La Sra. Wainwright explicó que Momentum es más como un organismo que como una máquina: crece de abajo hacia arriba y constantemente evoluciona en nuevas direcciones. En lugar de ser una subdivisión de Momentum, “Un Mundo Transformado” es una organización independiente que fue fundada el año pasado en la Conferencia del Partido Laborista en Liverpool y que se ha reconstituido, más grande y mejor, este año en Brighton. El festival ha vendido 3.500 entradas y podría haber vendido muchas más si no se hubiera visto limitado por la salud y la seguridad. La gente hizo cola durante horas para escuchar a John McDonnell hablar sobre el programa laborista cuando llegue al poder. La organización orgánica de Momentum contrasta fuertemente con los sindicatos (que dominan el evento principal en el Salón de la Conferencia) y con el Nuevo Laborismo de Tony Blair, ambos los cuales, a su manera, dependen o dependían de la dirección y el control de arriba hacia abajo. En el Partido Laborista de Tony Blair, hombres y mujeres elegantemente vestidos con trajes de negocios paseaban por la conferencia diciéndole a la gente qué hacer. Un grupo cerrado liderado por el Sr. Blair, Gordon Brown y Peter Mandelson controlaba todo. En el Partido Laborista del Sr. Corbyn, los activistas con ropa holgada se apresuran en un estado de emoción creativa, participando en la autoorganización.

La Sra. Wainwright también señaló que Momentum involucra a personas de diferentes edades. El movimiento generalmente está asociado con jóvenes activistas que se unieron en masa al partido después de la elección de Jeremy Corbyn como líder y que hicieron gran parte del trabajo para la “victoria” de Corbyn en las elecciones. Estos jóvenes activistas han tenido sus primeros años marcados por dos grandes tragedias: la guerra de Irak y la crisis financiera, y están decididos a rehacer tanto el país como el Partido Laborista desde cero. Pero la Sra. Wainwright, que tiene 68 años, dice que hay muchos socialistas veteranos como ella que han vuelto a unirse al Partido Laborista después de años de desilusión. Se involucró en el movimiento de mujeres en la década de 1970, trabajó por un tiempo como representante sindical y se manifestó en contra de la guerra de Irak. Ahora, junto con muchos otros compromisos, es coeditora de Red Pepper, una revista radical con sede en Londres.

Hablar con la Sra. Wainwright y sus camaradas me recordó un libro de Christopher Hill, un venerable historiador marxista que me enseñó en el Balliol College de Oxford, “The World Turned Upside Down”. Hill argumentó que la Revolución Inglesa (como insistía en llamar a una guerra civil que involucró a Escocia, Irlanda y Gales además de Inglaterra) reveló una subcultura radical que había estado floreciendo durante años, pero que la sociedad establecida ignoraba por una combinación de arrogancia y censura oficial. Había docenas de sectas radicales como los Diggers, los Rangers y los Levellers, que pasaban su vida ideando planes para abolir la propiedad privada, el matrimonio y el estado. Del mismo modo, el colapso del Partido Laborista Blairista ha revelado el hecho de que cientos de grupúsculos de izquierda continuaron floreciendo bajo la superficie de la sociedad de consumo británica. Muchos de estos grupúsculos están impregnados del mismo espíritu de radicalismo religioso que impregnaba a las sectas de Hill: los seguidores de Momentum incluso realizan sesiones en las que “dan testimonio” de su conversión al movimiento, contando, en detalle emocional, cómo descubrieron por primera vez la política radical o cómo se dieron cuenta por primera vez de que Jeremy Corbyn podría, de hecho, ganar las próximas elecciones. La sensación es que si el Partido Laborista pudo lograr lo imposible al derrocar una mayoría conservadora en Brighton (Kemptown) por una asombrosa cantidad de 10.000 votos, también puede nacionalizar los medios de producción y poner fin a la guerra en la tierra.

Una de las cosas más llamativas de Momentum es cuánto énfasis pone en divertirse, tratando la política como una rama del entretenimiento en lugar de simplemente un medio para un fin. La gente repite que la política es “abierta, participativa, recreativa”. Las paredes de la horrible sede temporal de Momentum están decoradas con mantas de paz, una bandera de justicia global hecha de mezclilla (debido a su “asociación con los trabajadores en todas partes”) y banderas sindicales. El “centro” tiene un “rincón de caos creativo” donde se supone que las personas deben ser caóticamente creativas o creativamente caóticas. “The World Transformed” tiene muchos eventos “divertidos”, como un pub quiz, presentado por Ed Miliband, que pondrá a prueba si puedes distinguir entre Karl Marx y Kinnock o entre New Left y New Labour. Mezclar diferentes grupos de edad en un ambiente así puede crear problemas: varias filas de personas de 60 y 70 años tuvieron que escuchar música Goth ensordecedora durante media hora mientras esperaban a Mr. McDonnell. Pero no puedes tener una revolución sin romper algunos tímpanos.

La extrema izquierda no es ajena a las divisiones: entre trotskistas y estalinistas, bolcheviques y mencheviques, reformistas y revolucionarios. La izquierda laborista ahora está presenciando el nacimiento de otra división: entre revolucionarios profesionales y revolucionarios recreativos. Los revolucionarios profesionales se pueden ver reunidos fuera de la sede de la conferencia todas las mañanas: hombres y mujeres de rostro sombrío que han entregado sus vidas al “movimiento” y tratan de hacer que gastes una libra comprando una copia del Morning Star o Red Pages, una recopilación de comentarios relacionados con la conferencia producida todos los días por “Labour Party Marxists”. También hay muchos de estos aparatchiks en la sala de conferencias, incluido el líder de la especie, John McDonnell, un hombre de rostro afilado que ha pasado toda su vida en la extrema izquierda. Por otro lado, Momentum es el hogar de los revolucionarios recreativos, personas que visiblemente se divierten en la política. Estos revolucionarios recreativos tienen una notable capacidad para atraer nuevos miembros al movimiento y envolverlos en el torbellino de la actividad política.

Pero hay un lado oscuro en la revolución como recreación. Algunos revolucionarios recreativos encuentran su diversión en destrozar cosas: estos son los anarquistas que aparecen en las manifestaciones vestidos de negro, con pasamontañas y bandanas, con el propósito expreso de causar el mayor caos posible. Y en algún momento, la política deja de ser una recreación y se vuelve seria. La burbuja de la política como diversión eventualmente estallará cuando Labour se enfrente a decisiones difíciles y sacrificios complicados. Entonces, solo quedarán los hombres y mujeres duros a cargo: las personas que entienden la diferencia entre una revolución y una fiesta de té.

Actualización (26 de septiembre): Este artículo ha sido modificado para eliminar una referencia al acoso por parte de los seguidores de Momentum y para actualizar el número de entradas vendidas por “The World Transformed”.