La planta de TSMC en Arizona se retrasa debido a una mala gestión, no a una escasez de mano de obra cualificada en Estados Unidos, según afirman los trabajadores que la están construyendo.

According to the workers constructing it, the TSMC plant in Arizona is delayed due to poor management, not a shortage of skilled labor in the United States.

  • TSMC dice que la apertura de su fábrica de chips en Arizona se ha retrasado en parte debido a la escasez de trabajadores cualificados.
  • Hablamos con dos trabajadores del sitio que dijeron que la verdadera razón era una mala gestión.
  • Algunos trabajadores de Phoenix también han acusado a la empresa de violaciones de seguridad.

En Phoenix, el calor récord del verano no es lo único que está aumentando. Las tensiones están aumentando en un sitio de construcción del principal fabricante de chips del mundo, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co.

Dos trabajadores actuales dijeron que la mala gestión operativa y el caos administrativo han retrasado la construcción de la fábrica de chips.

Esas no son las razones que ha dado TSMC.

En julio, TSMC dijo que la apertura probablemente se retrasaría un año, hasta 2025, en parte debido a la falta de habilidades y experiencia entre los trabajadores estadounidenses. Para poner las cosas en marcha, la empresa está tratando de obtener visas para hasta 500 técnicos taiwaneses que ayuden con la construcción y la capacitación en el sitio, donde trabajan casi 12,000 personas cada día.

En respuesta, el Sindicato de Tuberías 469 de Arizona, un sindicato laboral que dice representar a más de 4,000 instaladores de tuberías, fontaneros, soldadores y técnicos de calefacción, ventilación y aire acondicionado, inició una petición para instar a los legisladores estadounidenses a negar estas visas. El sindicato dice que TSMC ha tergiversado deliberadamente las habilidades de la fuerza laboral de Arizona y ha expresado su preocupación de que los trabajadores estadounidenses sean finalmente reemplazados por mano de obra taiwanesa “barata”.

“Siguen diciendo que los estamos frenando, pero no nos dan la información que necesitamos”, dijo un cortador de tuberías que ha trabajado en el sitio de Arizona durante aproximadamente un año a Insider. “La mayoría de nosotros somos capaces de hacerlo si nos dieran la información correcta”.

Los trabajadores de Phoenix hablaron con Insider bajo condición de anonimato por temor a represalias profesionales. Insider conoce sus identidades.

Sin embargo, TSMC ha afirmado que los trabajadores taiwaneses entrantes no representarán una amenaza para los empleos en Estados Unidos. Un portavoz de la empresa dijo a Insider que en esta etapa del proceso de construcción, es “práctica común asociarse con la fuerza laboral local y el personal internacional experimentado para garantizar la ejecución de la más alta calidad”.

La empresa no respondió específicamente a las acusaciones de problemas de gestión en el sitio, pero un portavoz dijo: “TSMC se compromete a garantizar que las condiciones de trabajo en sus cadenas de suministro sean seguras, que los trabajadores sean tratados con respeto y dignidad, y que las operaciones comerciales sean ambientalmente responsables y se realicen de manera ética”.

‘TSMC quiere que hagas el trabajo con la menor cantidad de información y lo más rápido posible’

El cortador de tuberías de Arizona dijo que el retraso en la construcción era “100% un problema de gestión”.

Dijo que no era que los trabajadores estadounidenses no tuvieran las habilidades para construir la fábrica, sino que simplemente no se les proporcionaban suficientes recursos para hacer el trabajo. Él y muchos otros trabajadores en el sitio, dijo, habían trabajado en el fabricante de chips Intel en una capacidad similar en el pasado, por lo que saben que no tiene que ser así.

“En Intel, pueden darme un paquete que diga: ‘Oye, este es el equipo que quiero que construyas. Esta es la fecha límite. Estos son los estándares’. Todo lo que puedas imaginar”, dijo. “Y básicamente, TSMC es exactamente lo contrario. Solo dicen, ‘Construye esto’. Y no recibo los planos. No hay planificación. Básicamente asumen que todos saben cómo hacer el trabajo. Pero no puedo leer tu mente”.

En lugar de los extensos planos a los que está acostumbrado, dijo que casi todo su trabajo en TSMC se hacía consultando correos electrónicos e imágenes que a veces incluían notas difíciles de descifrar.

“TSMC quiere que hagas el trabajo con la menor cantidad de información y lo más rápido posible”, dijo.

A principios de este mes, The New York Times informó que los desafíos de gestión, alimentados en parte por las diferencias culturales entre TSMC y los trabajadores estadounidenses, habían sido una de las razones del retraso de la fábrica. En febrero, empleados de TSMC dijeron al Times que los trabajadores estadounidenses eran difíciles de gestionar.

El cortador de tuberías dijo que TSMC y sus contratistas principales eran en gran medida responsables de los problemas de gestión.

‘No querría estar en estos edificios después de que estén completamente terminados’

Tanto el cortador de tuberías como un soldador en el sitio de Phoenix dijeron a Insider que habían tenido problemas para obtener los materiales adecuados necesarios para completar su trabajo.

“El principal problema que afecta a los trabajadores estadounidenses, o a cualquier trabajador en realidad, es la falta de materiales”, dijo el soldador, añadiendo que a veces tenía que esperar días para recibir lo que necesitaba.

“No tengo idea de cómo han llegado tan lejos”, dijo el cortador de tuberías sobre TSMC, añadiendo: “Es como el Salvaje Oeste. Todos tienen un trabajo que hacer y simplemente te dejan hacerlo. Y no hay coordinación alguna”.

También dijo que las violaciones a los códigos de construcción eran comunes, lo que también había frenado la construcción.

“A veces tenemos que hacer el trabajo dos o tres veces porque dicen: ‘Bueno, así es como lo hacemos en Taiwán'”, dijo. “Así que lo construimos exactamente como ellos quieren, pero en cuanto se coloca, no lo vamos a firmar porque es ilegal. Va en contra del código internacional de construcción”.

El cortador de tuberías dijo que las violaciones de seguridad también son frecuentes en el sitio. Por ejemplo, dijo que en una ocasión había “cientos de libras de peso” colgando de forma precaria a 20 o 30 pies por encima de las cabezas de los trabajadores, una “violación de seguridad realmente grave”.

Dijo que muchos trabajadores taiwaneses en el lugar llevaban zapatos de tenis en lugar de botas, y no usaban gafas de seguridad ni guantes.

Después de quejarse de un problema de seguridad durante dos semanas seguidas, dijo que habló con un representante de seguridad de la empresa.

“Literalmente me dijo en mi cara que solo estamos aquí por motivos de seguro, que no nos dejarán hacer nada”, dijo, refiriéndose al deseo de la empresa de cumplir con los requisitos básicos de seguridad. “Y ahí es cuando me rendí”.

El cortador de tuberías no es el único trabajador que ha planteado preocupaciones de seguridad. En junio, The American Prospect informó que los trabajadores dijeron que las lesiones y las violaciones de seguridad eran comunes en el lugar de construcción.

“Es fácilmente el lugar más inseguro en el que he trabajado”, dijo Luke Kasper, representante de un sindicato de trabajadores de láminas de metal.

TSMC ha defendido su compromiso con la seguridad. Cuando se le preguntó si había problemas de seguridad en el lugar, la empresa dijo que se sometía regularmente a auditorías según los estándares de seguridad conocidos, y que realizaba sus propias auditorías internas de registros de seguridad en comparación con cifras estatales y nacionales. La empresa afirmó que en Arizona, su “índice de incidentes de seguridad registrables” era casi un 80% inferior a las cifras informadas a nivel nacional.

“TSMC está profundamente comprometida con la seguridad en el lugar de trabajo en todas nuestras instalaciones, incluidos nuestros proyectos de construcción activos, incluyendo TSMC Arizona”, dijo el portavoz.

A principios de este mes, después de que se presentaran múltiples quejas de salud y seguridad al estado durante el último año, TSMC y el estado de Arizona firmaron un acuerdo de seguridad en el lugar de trabajo. Ambas partes acordaron someter a la empresa a estándares de seguridad más altos que los requeridos a nivel federal, incluyendo una supervisión más cercana y visitas de capacitación y seguridad adicionales.

El cortador de tuberías dijo que está preocupado por los miles de trabajadores que supervisarán la fábrica una vez que esté completa.

“Uno de los lugares más peligrosos para trabajar en Estados Unidos es en una instalación de semiconductores debido a las grandes cantidades de productos químicos”, dijo. “Las cosas se van a romper, y cuando lo hagan, esos productos químicos son realmente peligrosos. Esa es mi preocupación. No me gustaría estar en esos edificios después de que estén completamente terminados”.

“No es que estemos en contra de los trabajadores taiwaneses o algo así. TSMC es el problema”.

Cuando ingresan al sitio de construcción cada mañana, ambos trabajadores dijeron que habían experimentado retrasos en cada paso del proceso, desde largas filas de seguridad hasta dificultades para conseguir el equipo de seguridad adecuado, conocido como “traje de conejito”.

“Luego pasas por el proceso de vestirte y no tienen tu talla. Y luego vas a desvestirte y no tienen tu percha o alguien se llevó tu percha”, dijo el cortador de tuberías. “Literalmente es en cada paso del proceso. Todo es difícil”.

“El estacionamiento es una locura allí con los vehículos y la gestión del tráfico”, dijo el soldador.

En lugar de traer más trabajadores taiwaneses, agregó el soldador, TSMC debería centrarse en resolver estos otros problemas.

“Nunca he oído hablar de qué habilidades nos faltan, ni tampoco ninguna palabra o información sobre qué o cuándo seremos capacitados por sus trabajadores”, dijo.

El cortador de tuberías dijo que pensaba que los trabajadores podrían ayudar, pero no porque los trabajadores estadounidenses carecieran de habilidades o conocimientos.

“Cuando TSMC dice que necesitan trabajadores capacitados, lo que realmente quieren decir es que quieren trabajadores más baratos, sus propios empleados, que vengan aquí porque no tienen que decirles nada”, dijo. “Literalmente pueden decir: ‘Oye, toda esta hilera, constrúyela'”.

Agregó: “No es que estemos en contra de los trabajadores taiwaneses ni nada por el estilo. Estamos en contra de TSMC. TSMC es el problema.”

Ambos trabajadores dijeron que se mantienen en el trabajo porque el salario es lo suficientemente bueno, pero esperan encontrar otro trabajo eventualmente.

“Es el peor trabajo que cualquiera de nosotros ha tenido, en cuanto a seguridad, calidad y todo”, dijo el cortador de tubos. “Todos los hombres que conozco están dejando este trabajo tan pronto como pueden.”

¿Trabajas en la industria de chips semiconductores y tienes una historia que contar? Contacta a este reportero en [email protected].