Grupo de Massachusetts quiere limpiar los nombres de cientos de brujas acusadas hace 400 años Nos gustaría una disculpa

Grupo masivo de Massachusetts está de bruces por limpiar los nombres de cientos de brujas acusadas hace 400 años ¡Qué pedirían una disculpa!

Casi cuatro siglos después, el estado y la región aún intentan comprender la magnitud del legado de los juicios de brujas.

El último esfuerzo proviene de un grupo dedicado a limpiar los nombres de todos los acusados, arrestados o enjuiciados por brujería en Massachusetts, independientemente de si las acusaciones terminaron en ahorcamiento.

El Proyecto de Justicia de la Caza de Brujas de Massachusetts, compuesto por entusiastas de la historia y descendientes, espera persuadir al estado para que haga un reconocimiento más amplio de su historia temprana, según Josh Hutchinson, líder del grupo.

Cientos de personas fueron acusadas de brujería en lo que se convertiría en el Commonwealth de Massachusetts entre 1638 y 1693. La mayoría escapó de la ejecución.

Si bien gran atención se ha centrado en limpiar los nombres de aquellos que fueron condenados a muerte en Salem, la mayoría de los involucrados en los juicios de brujería a lo largo de los años 1600 han sido en gran medida ignorados, incluyendo a cinco mujeres ahorcadas por brujería en Boston entre 1648 y 1688.

“Es importante que corrijamos las injusticias del pasado”, dijo Hutchinson, quien señaló que entre sus antepasados ​​cuenta tanto acusadores como víctimas. “Nos gustaría una disculpa para todos los acusados, enjuiciados o arrestados”.

Por ahora, el grupo ha estado recolectando firmas para una petición, pero espera llevar su caso a la Casa de Gobierno.

Entre los acusados de brujería en Boston se encontraba Ann Hibbins, cuñada del gobernador de Massachusetts, Richard Bellingham, quien fue ejecutada en 1656. Un personaje basado en Hibbins aparecería más tarde en la novela de Nathaniel Hawthorne, “La letra escarlata”, publicada en 1850.

Otra bruja acusada en Boston, conocida como Goodwife Ann Glover o Goody Glover, fue ahorcada en la ciudad en 1688. Una placa dedicada a ella se encuentra en la fachada de una iglesia católica en el vecindario North End de la ciudad, describiéndola como “la primera mártir católica de Massachusetts”. Es uno de los pocos recordatorios físicos de la historia de los juicios de brujas en la ciudad.

El grupo de justicia de brujas ayudó a liderar con éxito un esfuerzo similar en Connecticut, hogar de la primera persona ejecutada por brujería en las colonias estadounidenses en 1647, Alse Young. El último juicio por brujería en Connecticut ocurrió en 1697 y terminó con los cargos siendo desestimados.

Los senadores estatales de Connecticut en mayo votaron por 34-1 para absolver a 12 mujeres y hombres condenados por brujería, 11 de los cuales fueron ejecutados, hace más de 370 años, y disculparse por el “engaño de la justicia” que ocurrió durante un oscuro período de 15 años de la historia colonial del estado.

La resolución, que enumera a las nueve mujeres y dos hombres que fueron ejecutados y a la mujer que fue condenada y recibió un indulto, fue aprobada por la Cámara de Representantes por un voto de 121-30. Debido a que es una resolución, no requiere la firma del gobernador.

Para muchos, los eventos lejanos en Boston, Salem y más allá son fascinantes y personales. Esto incluye a David Allen Lambert, genealogista jefe de la Sociedad Genealógica Histórica de Nueva Inglaterra.

Lambert cuenta a su décima bisabuela, Mary Perkins Bradbury, entre las acusadas que supuestamente serían ahorcadas en 1692 en Salem pero escaparon de la ejecución.

“No podemos cambiar la historia, pero tal vez podamos enviar una disculpa a los acusados”, dijo. “Cierra un capítulo de alguna manera”.

Massachusetts ya ha hecho esfuerzos para enfrentar su historia de los juicios de brujas, procedimientos que permitían “evidencia espectral” en la que las víctimas podían testificar que los acusados ​​les habían causado daño en un sueño o visión.

Ese esfuerzo comenzó casi de inmediato cuando Samuel Sewall, un juez en los juicios de brujas de Salem en 1692-1693, emitió una confesión pública en una iglesia de Boston cinco años después, asumiendo “la culpa y la vergüenza” de los juicios y pidiendo perdón.

En 1711, los líderes coloniales aprobaron una ley que limpió los nombres de algunas personas condenadas en Salem.

En 1957, la Legislatura estatal emitió una especie de disculpa para Ann Pudeator y otros que “fueron acusados, juzgados, declarados culpables, condenados a muerte y ejecutados” en 1692 por brujería. La resolución declaró que los juicios de Salem fueron “impactantes y el resultado de una ola de miedo popular histérico al Diablo en la comunidad”.

En 2001, la gobernadora interina Jane Swift firmó un proyecto de ley exonerando a cinco mujeres ejecutadas durante los juicios de brujas en Salem.

En 2017, Salem reveló un monumento en memoria de las víctimas. La ceremonia tuvo lugar 325 años después del día en que Sarah Good, Elizabeth Howe, Susannah Martin, Rebecca Nurse y Sarah Wildes fueron ahorcadas en un lugar de Salem conocido como Proctor’s Ledge. Diecinueve personas fueron ahorcadas durante los juicios de brujas de Salem, mientras que una vigésima víctima fue aplastada hasta la muerte.

En 2022, los legisladores exoneraron a Elizabeth Johnson Jr., limpiando su nombre 329 años después de que fuera condenada por brujería en 1693 y sentenciada a muerte en el apogeo de los juicios de brujas de Salem. Se cree que Johnson es la última acusada de brujería de Salem cuya condena ha sido anulada.

Otros estados han trabajado para confrontar historias similares.

En Pownal, Vermont, una ciudad que limita con Massachusetts y Nueva York, se llevó a cabo el mes pasado una ceremonia de dedicación para una placa histórica que reconoce a la única superviviente registrada de un juicio por brujería en Vermont. Según el marcador Legends and Lore, la viuda Krieger se dice que escapó de morir ahogada en el río Hoosic durante su juicio como bruja en 1785.

Los acusadores creían que las brujas flotaban, pero Krieger se hundió y fue salvada, según dice el marcador.

La ceremonia de dedicación del 16 de septiembre incluyó una caminata de brujas, en la cual las personas vestidas como brujas caminaron por un puente hacia el sitio de la placa a lo largo del río Hoosic.

“Estoy segura de que la viuda Krieger habría estado muy contenta de unirse a nuestra caminata de brujas hoy, desafiando a aquellos que sienten que tienen derecho a acusar a alguien que se ve diferente, actúa diferente o tiene una personalidad que podrían considerar extraña, de ser una bruja”, dijo Joyce Held, miembro de la Sociedad Histórica de Pownal, que trabajó con el Museo de Bennington para obtener la placa.