Un destacado legislador republicano está tomando acciones legales para examinar la autoridad del Departamento de Educación para cancelar la deuda estudiantil de los prestatarios defraudados.

Un legislador republicano destacado se lanza a la carga legal para analizar si el Departamento de Educación tiene la autoridad de borrar la deuda de los estudiantes estafados.

  • La representante republicana Virginia Foxx emitió una citación al Departamento de Educación el martes.
  • La citación solicitó una serie de documentos relacionados con las acciones de defensa de los prestatarios del departamento.
  • Foxx dijo que el departamento no ha proporcionado información sobre su autoridad para ese alivio de la deuda.

Una destacada legisladora republicana recurre a acciones legales para obtener respuestas del Departamento de Educación sobre el alivio de la deuda estudiantil.

El martes, la presidenta del comité de educación de la Cámara de Representantes, Virginia Foxx, emitió una citación al Secretario de Educación, Miguel Cardona, para obtener información sobre el alivio del Departamento de Educación a través de la defensa del prestatario en el reembolso. Las reclamaciones de defensa del prestatario son formularios que un prestatario puede presentar si cree que fue defraudado por la escuela a la que asistió, y si se aprueba, sus préstamos de esa escuela serían cancelados.

Foxx no está convencida de la autoridad del departamento para otorgar ese alivio.

Escribió en la carta de presentación de la citación – revisada por Insider por primera vez – que a partir de mayo de 2023, presentó solicitudes al departamento de información sobre las acciones que ha tomado para aprobar la deuda cancelada a través de la defensa del prestatario, y aún no ha recibido los documentos solicitados. En cambio, el departamento dijo que la Oficina de Responsabilidad del Gobierno debe completar primero su propia investigación sobre la defensa del prestatario.

“Esta es la primera vez que el Comité ha emitido una citación al Departamento de Educación, y es una medida que no tomo a la ligera. El Secretario Cardona se presentó ante este Comité en mayo y nos dio su palabra de que nos ayudaría en nuestros esfuerzos de supervisión”, dijo Foxx a Insider en un comunicado.

“Claramente, la palabra del Secretario Cardona no significa mucho”, dijo. “Su falta de franqueza no solo bloquea al Comité para hacer su trabajo, sino que también deja a los estudiantes, prestatarios e instituciones en la oscuridad. Tenemos la intención de obtener respuestas para el pueblo estadounidense”.

La primera solicitud de información de Foxx fue el 24 de mayo, con respecto a $6 mil millones en alivio para 200,000 prestatarios a través de un acuerdo, Sweet v. Cardona. Si bien la demanda se originó bajo el expresidente Donald Trump por las reclamaciones estancadas de defensa del prestatario, no se resolvió bajo su administración, lo que llevó a Cardona a aceptar el acuerdo el año pasado.

El acuerdo llevó a una descarga grupal para los prestatarios afectados, en lugar de revisar las reclamaciones de cada prestatario individualmente, lo que, según Foxx, planteó preguntas sobre la autoridad del departamento.

La citación enviada el martes solicita una serie de documentos para el 14 de noviembre, incluidas todas las comunicaciones relacionadas con el acuerdo Sweet v. Cardona, documentos que describen la autoridad legal para las reclamaciones de defensa del prestatario y el número de prestatarios que recibieron alivio bajo Cardona a través de la defensa del prestatario.

El Departamento de Educación de Biden ha defendido consistentemente su autoridad legal para aprobar reclamaciones de defensa del prestatario para prestatarios defraudados. En octubre de 2022, publicó nuevas regulaciones para agilizar el proceso de defensa del prestatario al permitir que los prestatarios presenten reclamaciones individualmente o en grupo. También establece un proceso para que un departamento recupere fondos de una escuela en reclamaciones aprobadas.

Las regulaciones indican que estos cambios están autorizados por la Ley de Educación Superior de 1965. “A pesar de la presencia de estas autoridades de cancelación durante años, el Departamento está preocupado de que demasiados prestatarios no hayan podido acceder al alivio del préstamo autorizado por ley”, dice la regla.

Sin embargo, un grupo conservador en agosto presentó una demanda que bloqueó esos últimos cambios, lo que significa que el departamento solo puede procesar reclamaciones según las reglas anteriores de defensa del prestatario. Un portavoz del departamento dijo en ese momento que el departamento “no retrocederá en nuestros esfuerzos por enfrentar a las universidades depredadoras, brindar alivio a los prestatarios que han sido engañados o cuyas escuelas han cerrado, y responsabilizar a las instituciones por esquemas engañosos”.

Los defensores también han respaldado la legalidad de las reglas de defensa del prestatario. Aaron Ament, presidente del grupo de protección del prestatario Student Defense, dijo anteriormente que “los prestatarios defraudados tienen derecho legalmente a alivio y sus instituciones deben rendir cuentas”.