Un diplomático que fue presionado para liderar la retirada de Afganistán estaba tan desconcertado por su asignación de último minuto que tuvo que correr a REI a buscar equipo libro

A diplomat, pressured to lead the withdrawal from Afghanistan, was so confused by his last-minute assignment that he had to rush to REI to get equipment.

  • El ex embajador de Afganistán, John Bass, fue presionado para regresar a Kabul en agosto de 2021.
  • Bass fue llamado por un alto funcionario del Departamento de Estado para regresar al país y ayudar a liderar la retirada de Estados Unidos.
  • Bass estaba tan poco preparado para la asignación que tuvo que ir a una tienda al aire libre para conseguir equipo.

El ex embajador de Estados Unidos en Afganistán, John Bass, estaba enseñando a futuros diplomáticos estadounidenses cuando fue llamado a regresar al país y ayudar a liderar la caótica retirada de Estados Unidos mientras las fuerzas talibanes asediaban Kabul, según un próximo libro.

Bass estaba tan poco preparado para la asignación que necesitó hacer una rápida visita a REI para conseguir el equipo necesario que ya no tenía, ya que no vivía en la capital del país.

“Condujo directamente a la tienda REI más cercana en busca de pantalones de senderismo y botas resistentes”, escribe el periodista Franklin Foer en “The Last Politician: Inside Joe Biden’s White House and the Struggle for America’s Future”, que se publicará el 5 de septiembre. “Necesitaba recoger una computadora portátil del departamento de TI en Foggy Bottom”.

The Atlantic publicó un extracto del libro de Foer el martes por la mañana. El pasaje está dedicado al final de la guerra en Afganistán, un momento importante en la presidencia de Joe Biden. Según el libro, Bass fue presionado para regresar porque el embajador interino Ross Wilson, su sucesor en Kabul, no “era capaz de funcionar al nivel necesario” para hacer el trabajo solo, dijo entonces la subsecretaria Wendy Sherman a Bass por teléfono.

Antes de salir a comprar su equipo, Bass se despidió rápidamente de la clase de futuros embajadores que estaba entrenando en un suburbio de Virginia.

“Con disculpas, tengo que despedirme. Me acaban de pedir que regrese a Kabul y apoye las evacuaciones”, cita el libro que dijo. “Así que tengo que decir adiós y desearles a todos lo mejor, y todos serán grandes embajadores”.

Solo 30 horas después, Bass estaba de vuelta en Kabul. Su oficina ahora estaba en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai, donde la embajada de Estados Unidos se había trasladado después de que el Departamento de Estado cerrara la ubicación física.

Según el libro, el propio Biden “interrogaba” a Bass con ideas sobre cómo hacer pasar a más evacuados por las puertas del aeropuerto. Los funcionarios estadounidenses dependían de la cooperación de los talibanes para hacer pasar a tantas personas con la aprobación necesaria como fuera posible. Pero el adversario de Estados Unidos en la guerra más larga de la historia del país resultó ser un socio voluble. Foer describe cómo los talibanes cambiaban su enfoque, dejando pasar autobuses sin hacer preguntas al principio, solo para exigir listas de pasajeros más tarde. A veces cerraban el acceso por completo.

“El instinto del presidente era sumergirse en las complejidades de la solución de problemas”, escribió Foer. “¿Por qué no nos encontramos en los estacionamientos? ¿No podemos salir del aeropuerto y recogerlos? Bass debatía las soluciones propuestas por Biden con colegas para determinar su plausibilidad, que generalmente era baja. Aun así, apreciaba que Biden aplicara presión, asegurándose de que no pasara por alto lo obvio”.

La noticia del nombramiento de Bass generó una gran cantidad de correos electrónicos con nombres de afganos que amigos y colegas esperaban que pudiera salvar. Llenó un pizarrón completo de seis pies por cuatro pies con los nombres.

Un portavoz de The Atlantic dijo a Insider que los comentarios en cursiva no están entre comillas para indicar que son “según lo contado”. Las solicitudes de comentarios enviadas a Bass, Ross y Sherman no fueron respondidas de inmediato.