6 pasajeros de cruceros se han caído por la borda en 3 meses. Aquí está la razón por la cual la mayoría de los barcos aún no utilizan tecnología de detección para los rescates.

6 pasajeros de cruceros caídos por la borda en 3 meses. Mayoría de barcos no usan tecnología de detección para rescates.

  • Se ha encontrado que en promedio 19 personas caen por la borda de los cruceros cada año, según datos de la industria.
  • Desde 2010, los cruceros están obligados a instalar tecnología para ayudar a prevenir muertes por caídas por la borda.
  • Pero la Guardia Costera de Estados Unidos no está haciendo cumplir los requisitos ni inspeccionando los barcos en busca de la tecnología.

Ronnie Peale Jr., un hombre de 35 años de un pequeño pueblo en el Valle de Shenandoah en Virginia, tomó su primer crucero en mayo de 2023 para celebrar el cumpleaños de su pareja.

En el quinto día del crucero, Peale desapareció.

“A la una en punto ya tenía esa sensación de angustia en el estómago”, dijo su madre, Linda Peale, a Insider. “Siempre me llamaba dos veces al día para preguntar por sus perros”.

No llamó”.

Imágenes de seguridad revisadas por Carnival mostraron que Peale “se inclinó sobre la barandilla de su balcón y cayó al agua aproximadamente a las 4:10 a.m.”, dijo un portavoz de la línea de cruceros.

A las 6:36 p.m., más de 12 horas después de que Peale cayera por la borda, Carnival se puso en contacto con la Guardia Costera, según la agencia. Durante 60 horas, los respondientes de la Guardia Costera buscaron en 5,171 millas cuadradas, un área ligeramente más grande que el estado de Connecticut, pero no encontraron su cuerpo.

Se presume que Peale está muerto, según una carta enviada a su madre por la Guardia Costera, de la cual Insider tuvo acceso a una copia.

“Sus 9 plantas de tomate han madurado en el jardín. Haré salsa para la familia. Sus planes de reconstruir el lavabo de nuestra granja se quedarán en cajas en el garaje”, escribió Linda Peale sobre su hijo, aquí fotografiado cuando era adolescente sosteniendo a su sobrino.
Cortesía de Linda Peale

Aunque los incidentes de personas que caen por la borda son raros, son una de las principales causas de muerte para los pasajeros de los cruceros, según una investigación realizada por Travis Heggie, profesor de la Universidad Estatal de Bowling Green especializado en riesgos de salud y seguridad en la industria del turismo.

En promedio, 19 personas caen por la borda de los cruceros cada año — de esas, aproximadamente cuatro personas son rescatadas con éxito, según un estudio de 2020 encargado por la asociación comercial de la industria de cruceros Cruise Lines International Association.

Menos de dos meses después de que Peale cayera por la borda, Jaylen Hill de 30 años también cayó por la borda de un crucero de Carnival. Hill fue visto por última vez a las 8 a.m. el domingo 23 de julio. La línea de cruceros alertó a la Guardia Costera a las 6:30 p.m. de esa noche, dijo Eric Rodríguez, un cabo tercera clase, a Insider en ese momento.

En total, al menos cinco pasajeros han caído por la borda de cruceros este verano, incluido Hill. Los incidentes ocurrieron en los cruceros Carnival Elation, Spectrum of the Seas, Emerald Princess, Mariner of the Seas y Wonder of the Seas. Solo uno de los pasajeros fue rescatado con éxito.

Los patrones de búsqueda muestran las 5,171 millas cuadradas que la Guardia Costera buscó para encontrar a Ronnie Peale Jr., quien cayó por la borda a 186 millas al este de Jacksonville, Florida.
Ilustración de la Guardia Costera de EE. UU. por Joe Perez

Encontrar a una persona desaparecida en el laberinto de bares, restaurantes, lugares de entretenimiento, piscinas y camarotes que conforman estas ciudades flotantes puede ser frustrante y llevar mucho tiempo, especialmente considerando las complicaciones de enviar mensajes de texto y hacer llamadas en alta mar.

Incluso si alguien sobrevive a la caída pronunciada y evita la enorme hélice del barco o el remolino de la estela, la hipotermia puede instalarse en cuestión de minutos. Las imágenes de seguridad no supervisadas y los protocolos de seguridad inconsistentes hacen que las posibilidades de sobrevivir sean aún más escasas.

Los expertos dicen que los largos lapsos de tiempo entre que una persona cae por la borda y el inicio de las misiones de rescate son una de las principales razones por las que los incidentes de personas que caen por la borda son tan mortales. Cuanto más tiempo alguien está solo en el océano abierto, menor es la posibilidad de recuperación, dijo Ross Klein, investigador de la industria de cruceros que ha comparecido como testigo experto ante el Congreso, al Washington Post a principios de este año.

“Los incidentes de caída por la borda son obviamente eventos perturbadores para muchos, y aunque son raros, con una probabilidad de incidente inferior al 0.000001%, nos tomamos muy en serio nuestra responsabilidad de proporcionar un entorno seguro para los huéspedes y la tripulación”, dijo un portavoz de Carnival Corporation, y agregó que “es prácticamente imposible caerse de un crucero sin una acción intencional de trepar y pasar por encima de las barandillas de seguridad”, que deben tener al menos 42 pulgadas de altura.

Legislación sin regulación

La Guardia Costera de los Estados Unidos no verifica la tecnología de captura o detección de imágenes de personas caídas al agua durante las inspecciones de cumplimiento en los cruceros.
(Foto de Paul McConnell/U.S. Guardia Costera a través de Getty Images)

Para ayudar a prevenir muertes por caídas al agua, el Congreso en 2010 requirió que los cruceros integren tecnología “que pueda ser utilizada para capturar imágenes de pasajeros o detectar pasajeros que han caído al agua, en la medida en que dicha tecnología esté disponible”, como parte de la Ley de Seguridad y Protección de Buques de Crucero, o CVSSA.

La Guardia Costera interpreta la ley como que los cruceros tienen la opción de elegir entre sistemas de captura de imágenes, como cámaras de seguridad CCTV, o sistemas de detección, que utilizan tecnología como cámaras térmicas y radares para alertar a la tripulación en tiempo real cuando alguien cae al agua, según un portavoz de la agencia citado por Insider. Esto brinda a las compañías de cruceros la flexibilidad de decidir qué tipo de tecnología utilizar.

Pero el lenguaje vago de la ley permite una segunda interpretación, que algunos expertos dicen que fue la intención original del Congreso: que los cruceros pueden utilizar tecnología de captura de imágenes, como cámaras CCTV, para cumplir con la CVSSA hasta que esté disponible una tecnología confiable de detección de personas caídas al agua.

Pero la Guardia Costera, la agencia encargada de asegurar que los cruceros cumplan con la ley, no hace cumplir ninguno de los requisitos porque el proceso de reglamentación que comenzó hace ocho años aún no ha finalizado, según un portavoz de la Guardia Costera citado por Insider. Esto significa que durante los más de diez años que ha estado vigente la CVSSA, la Guardia Costera no ha inspeccionado los cruceros en busca de ninguna tecnología de MOB, ya sea cámaras u otra, confirmó el portavoz.

Además, la agencia no regula ni establece normas para la tecnología que los cruceros deben utilizar para detectar pasajeros que han caído al agua, dijo el portavoz. Sin embargo, la Guardia Costera examina los cruceros para asegurarse de que “tengan procedimientos adecuados para recuperar a una persona caída al agua de manera satisfactoria”, agregó.

“Creo que muchos de nosotros no nos damos cuenta de eso sobre cualquier ley”, dijo Jamie Barnett, presidente de la Asociación Internacional de Víctimas de Cruceros, a Insider. “No solo se aprueba y luego sucede, requiere supervisión. Requiere que las personas presten atención para asegurarse de que suceda”.

La mayoría de los cruceros confían en cámaras de seguridad para detectar a personas que han caído al agua

Todos los miembros de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros cumplen con los requisitos de la CVSSA, y la mayoría de los cruceros optan por tecnología que es capaz de capturar imágenes de personas que caen al agua, según un portavoz de la CLIA citado por Insider.

Pero los defensores de las víctimas dicen que las cámaras de seguridad por sí solas no son una forma efectiva de prevenir muertes por caídas al agua porque no se monitorean constantemente. Y dado que las cámaras no siempre capturan todas las áreas del barco, a veces no hay imágenes disponibles en absoluto.

Después de que James Michael Grimes, de 29 años, cayera al agua desde un crucero de Carnival en noviembre de 2022, su hermanastra fue informada por un oficial de seguridad de que tenían imágenes de Grimes saliendo del bar, pero no de él cayendo al agua, según dijo a USA Today. Un portavoz de Carnival dijo en ese momento que las cámaras “pueden no tener visibilidad del 100%” en algunas áreas de sus barcos.

Cuando un miembro de la tripulación de Royal Caribbean cayó al agua desde el Vision of the Seas en 2017, una investigación de seguridad marítima de Bahamas determinó que “no se detectó una vista clara del miembro de la tripulación que saltaba al agua porque el área no estaba cubierta por CCTV (zona ciega)”.

En un comunicado compartido con Insider, la CLIA enfatizó que la seguridad es una prioridad principal para la industria.

“Todas las líneas de cruceros utilizan una variedad de medidas para mantener un ambiente seguro a bordo de los barcos de crucero, incluyendo barreras físicas alrededor de los bordes de las cubiertas externas y balcones, sistemas de vigilancia por video en áreas públicas y tripulación capacitada que puede responder rápidamente a una situación insegura o de emergencia”, dijo el portavoz.

Los sistemas de detección automática aún se están probando para cumplir con los estándares internacionales

Para que un sistema de detección de personas caídas al agua cumpla con la ISO, debe tener una tasa de éxito de detección del 95% y no generar más de una falsa alarma al día. Las pruebas se realizan utilizando maniquíes como el que se muestra aquí.
Cortesía de MARSS

La industria de cruceros, que dice haber estado probando sistemas de detección de personas caídas al agua desde al menos 2006, afirma que la tecnología que detecta a alguien cayendo al agua y alerta a los miembros de la tripulación en tiempo real aún no es confiable en entornos marinos ni ampliamente disponible comercialmente.

En 2017, la Guardia Costera dijo que tres proveedores habían demostrado “factibilidad inicial”, pero recomendó esperar para aprobar más regulaciones hasta que se desarrollara un estándar internacional para no “agregar cargas a la industria y los procesos comerciales”.

Desde entonces, la Organización Internacional de Normalización ha desarrollado requisitos técnicos para sistemas que detecten a una persona que ha caído por la borda de un barco. Los estándares, creados con aportes de la Guardia Costera y la industria de cruceros, fueron publicados en 2020, pero un portavoz de la Guardia Costera dijo que no tiene conocimiento de ningún producto que cumpla actualmente con ellos.

Marss, una empresa de tecnología global, dijo que ha creado un producto llamado MOBtronic, que está en camino de cumplir con los estándares internacionales para principios de 2024. La compañía afirmó que el sistema completó 120 pruebas con una tasa de éxito del 100% y que costaría alrededor de $500,000 por barco para instalarlo.

Mike Collier, líder del programa MOBtronic, dijo que la tecnología ya está instalada en toda la flota de una importante línea de cruceros, aunque se negó a especificar cuál.

CLIA dijo que una vez que los sistemas de detección certificados estén disponibles, puede llevar varios años ver una adopción significativa de la nueva tecnología debido a la disponibilidad limitada de astilleros y productos.

Un portavoz de Carnival Corporation dijo que “a pesar de las afirmaciones de los fabricantes y sus vendedores, estos sistemas siguen siendo poco confiables, como fue el caso cuando nuestra compañía probó algunas de las tecnologías propuestas”. Carnival agregó que la tecnología de detección de MOB no evita que alguien suba por encima de las barandas de seguridad o se lance al agua.

Después de ocho años de incertidumbre regulatoria, el Congreso quiere respuestas de la Guardia Costera

MOBtronic ha pasado las pruebas de fase 1 y fase 2 requeridas para cumplir con la norma ISO y espera completar la fase final para principios de 2024.
Cortesía de MARSS

Después de ocho años de incertidumbre regulatoria, los legisladores quieren saber cuándo la Guardia Costera hará cumplir los requisitos de tecnología para hombres al agua establecidos por la CVSSA y si exigirá sistemas de detección en cada barco.

En mayo, cuatro miembros del Congreso, incluido el senador Richard Blumenthal de Connecticut, enviaron una carta a la Guardia Costera solicitando información sobre el uso actual de la tecnología para hombres al agua en los cruceros.

En respuesta, la Guardia Costera dijo que comenzó el proceso de elaboración de reglas que permitiría a la agencia hacer cumplir los requisitos en 2015, pero la regla nunca se finalizó debido a comentarios públicos que “cuestionaron si la tecnología de detección de hombres al agua era suficientemente confiable o disponible”.

Collier, quien fue experto en detección de hombres al agua de Carnival Corporation antes de su cargo en MOBtronic, dijo que la falta de regulación concreta por parte de la Guardia Costera es la razón por la cual las líneas de cruceros no se han comprometido completamente a instalar la tecnología.

“Mientras no haya claridad por parte de los reguladores, las líneas de cruceros tomarán decisiones de inversión basadas principalmente en la generación de ingresos”, dijo.

Un portavoz de la Guardia Costera dijo que no hay regulaciones que impidan que las líneas de cruceros instalen sistemas de detección de hombres al agua en sus embarcaciones.

La Guardia Costera tiene previsto introducir una versión revisada de la propuesta de regla de 2015 en junio de 2024, que clarificaría las definiciones, actualizaría las regulaciones existentes y crearía estándares de rendimiento para implementar la CVSSA.

“La Guardia Costera está considerando el mejor enfoque para abordar este problema lo más rápido posible”, dijo un portavoz.

Mientras tanto, Blumenthal ha presentado nueva legislación que, según él, aliviaría parte de la opacidad de la ley original al exigir que los cruceros instalen tecnología que pueda capturar imágenes y detectar a un pasajero que cae por la borda, un cambio que CLIA considera “prematuro”.

“El Congreso pretendía que la Guardia Costera tuviera, y usara, el poder de proteger a los pasajeros de manera más efectiva mediante la exigencia de tecnología que detecte a las personas que caen por la borda en tiempo real”, dijo en un comunicado compartido con Insider. “La legislación dejaría esta autoridad absolutamente clara y haría que las regulaciones de la Guardia Costera sean inmunes a cualquier intento futuro de debilitarlas”.

Ser querido se enfrenta a las aguas turbias de una muerte en el mar

“Recorrió la montaña detrás de nuestra casa. La tierra era su zona de confort, pescar, hacer senderismo, trepar árboles, correr con sus perros Mylo y Rocky”, escribió Linda Peale sobre su hijo.
Cortesía de Linda Peale

Jennilyn Blosser, pareja de Peale, dijo que la parte más frustrante del proceso fue la cantidad de tiempo que le llevó a Carnival localizar las imágenes de video y confirmar que Peale había caído por la borda.

Blosser dijo que su familia informó al servicio al cliente alrededor de las 2 p.m. del lunes 29 de mayo que no podían encontrar a Peale. El empleado luego revisó la cuenta del grupo en el bar y dijo que Peale había pedido recientemente una bebida en la cubierta 10, lo que llevó a la familia a creer que aún estaba en el barco. Blosser dijo que más tarde descubrió que fue su primo quien pidió la bebida, no Peale.

Alrededor de las 5 p.m., Blosser dijo que informó a servicio al cliente por segunda vez sobre la desaparición de Peale después de que él no se presentara a cenar. Carnival luego realizó una búsqueda a bordo y anunció su nombre a través del altavoz del barco, dijo ella. La línea de cruceros contactó a la Guardia Costera a las 6:36 p.m.

“Simplemente no entiendo por qué les tomó tanto tiempo poder resolverlo”, dijo a Insider.

Un portavoz de Carnival dijo que la investigación interna de la compañía “presenta un conjunto diferente de hechos y secuencia de eventos”, pero se negó a dar detalles citando “respeto por su familia”.

Encontrar respuestas no fue más fácil después de que la Guardia Costera suspendió la búsqueda de Peale, dijo su madre, y agregó que la línea de cruceros aceptó mostrarle a ella y a su esposo las imágenes de seguridad del barco de su hijo después de que ella contrató a un abogado.

Cuando ella envió un correo electrónico a la Guardia Costera con preguntas sobre los detalles del incidente, como la hora en que Carnival vio las imágenes de seguridad y las condiciones del agua cuando Peale cayó, un abogado de la Guardia Costera dijo que la única forma en que podía compartir la información solicitada era si ella presentaba una solicitud de Ley de Libertad de Información, según correos electrónicos vistos por Insider.

Presentar una reclamación contra una línea de cruceros es una de las únicas formas en que los familiares pueden obtener información sobre incidentes de desaparición en el mar, dijo Barnett del ICVA, y agregó que algunos abogados no aceptarán casos que involucren muertes en cruceros debido a que la complejidad de la ley marítima hace que los resultados exitosos sean tan raros.

Por ejemplo, si un pasajero de crucero muere más allá de las tres millas náuticas de EE. UU., la acción legal y la compensación se limitan por la Ley de Muerte en Alta Mar, o DOHSA, una ley federal promulgada en 1920 que solo permite a los familiares económicamente dependientes del fallecido presentar una reclamación por muerte injusta por pérdidas monetarias. A diferencia de otros casos de muerte injusta, DOHSA no permite que los sobrevivientes recuperen daños por dolor y sufrimiento o angustia mental.

En cuanto a las misiones de búsqueda y rescate de la Guardia Costera para pasajeros de cruceros que caen por la borda, los contribuyentes estadounidenses son quienes pagan la cuenta, no las líneas de cruceros.

“No hay consecuencias financieras para la línea de cruceros cuando alguien cae por la borda”, dijo Jim Walker, un abogado marítimo especializado en la industria de cruceros, a Insider. “Por lo tanto, no hay realmente un incentivo que los obligue a instalar el sistema”.