6 pasajeros de crucero se han caído por la borda en 3 meses. Aquí está la razón por la cual la mayoría de los barcos aún no utilizan tecnología de detección para los rescates.

6 pasajeros de crucero se han caído al mar en 3 meses, pero la mayoría de los barcos no usan tecnología de detección para rescates.

  • En promedio, 19 personas se caen de los cruceros cada año, según datos de la industria.
  • Desde 2010, se requiere que los cruceros instalen tecnología para ayudar a prevenir las muertes por caídas al mar.
  • Pero la Guardia Costera de Estados Unidos no está haciendo cumplir los requisitos ni inspeccionando los barcos en busca de la tecnología.

Ronnie Peale Jr., un hombre de 35 años de un pequeño pueblo en el Valle de Shenandoah en Virginia, hizo su primer crucero en mayo de 2023 para celebrar el cumpleaños de su pareja.

En el quinto día del crucero, Peale desapareció.

“A la una en punto, sentí esa sensación de angustia en el estómago”, dijo su madre, Linda Peale, a Insider. “Siempre me llamaba dos veces al día para preguntar por sus perros”.

No llamó”.

Las imágenes de seguridad revisadas por Carnival mostraron que Peale “se inclinó sobre la barandilla del balcón de su camarote y cayó al agua aproximadamente a las 4:10 a.m.”, dijo un portavoz de la naviera.

A las 6:36 p.m., más de 12 horas después de que Peale cayera al agua, Carnival contactó a la Guardia Costera, según la agencia. Durante 60 horas, los miembros de la Guardia Costera buscaron en un área de 5,171 millas cuadradas, un área ligeramente más grande que el estado de Connecticut, pero no encontraron su cuerpo.

Según una carta enviada a su madre por la Guardia Costera, se presume que Peale está muerto, una copia de la cual fue vista por Insider.

“Sus 9 plantas de tomate han madurado en el jardín. Haré salsa para la familia. Sus planes para reconstruir el fregadero de nuestra granja se quedarán en cajas en el garaje”, escribió Linda Peale sobre su hijo, que aparece aquí como adolescente sosteniendo a su sobrino.
Cortesía de Linda Peale

Aunque los incidentes de personas que se caen al mar son raros, son una de las principales causas de muerte para los pasajeros en los cruceros, según una investigación realizada por Travis Heggie, profesor de la Universidad Estatal de Bowling Green especializado en riesgos de salud y seguridad en la industria del turismo.

En promedio, 19 personas se caen de los cruceros cada año —de ellas, aproximadamente cuatro personas son rescatadas con éxito, según un estudio de 2020 encargado por el grupo comercial de la industria de cruceros Cruise Lines International Association.

Menos de dos meses después de que Peale cayera al agua, Jaylen Hill, de 30 años, también se cayó de un crucero de Carnival. Hill fue visto por última vez a las 8 a.m. del domingo 23 de julio. La naviera alertó a la Guardia Costera a las 6:30 p.m. de esa noche, según dijo Eric Rodríguez, oficial de tercera clase, a Insider en ese momento.

En total, al menos cinco pasajeros se han caído de cruceros este verano, incluido Hill. Los incidentes ocurrieron en los cruceros Carnival Elation, Spectrum of the Seas, Emerald Princess, Mariner of the Seas y Wonder of the Seas. Solo uno de los pasajeros fue rescatado con éxito.

Los patrones de búsqueda muestran las 5,171 millas cuadradas que los miembros de la Guardia Costera buscaron para encontrar a Ronnie Peale Jr., que cayó al agua a 186 millas al este de Jacksonville, Florida.
Ilustración de la Guardia Costera de EE. UU. por Joe Perez

Localizar a una persona desaparecida entre el laberinto de bares, restaurantes, lugares de entretenimiento, piscinas y camarotes que componen estas ciudades flotantes puede ser frustrante y llevar mucho tiempo, especialmente considerando las complicaciones de enviar mensajes de texto y llamar en alta mar.

Incluso si alguien sobrevive a la caída empinada y evita la enorme hélice del barco o la estela giratoria, la hipotermia puede instalarse en cuestión de minutos. Las imágenes de seguridad sin supervisión y los protocolos de seguridad inconsistentes hacen que las posibilidades de supervivencia sean aún más escasas.

Los expertos dicen que los largos intervalos de tiempo entre que una persona se cae al agua y el inicio de las misiones de rescate son una de las principales razones por las que los incidentes de personas que caen al agua son tan mortales. Cuanto más tiempo alguien está solo en alta mar, menor es la probabilidad de recuperación, dijo Ross Klein, investigador de la industria de cruceros que ha fungido como testigo experto ante el Congreso, al Washington Post a principios de este año.

“Los casos de personas que caen al agua son eventos obviamente angustiantes para muchos, y aunque son raros, con una probabilidad de incidente menor al 0.000001%, nos tomamos muy en serio nuestra responsabilidad de proporcionar un entorno seguro para los huéspedes y la tripulación”, dijo un portavoz de Carnival Corporation, agregando que “es prácticamente imposible caerse de un crucero sin realizar una acción intencional para trepar y pasar por encima de las barandillas de seguridad”, que deben tener al menos 42 pulgadas de altura.

Legislación sin regulación

La Guardia Costera de los Estados Unidos no verifica la tecnología de captura de imágenes o detección de personas que caen al agua durante las inspecciones de cumplimiento en los cruceros.
(Photo by Paul McConnell/U.S. Coast Guard via Getty Images)

Para ayudar a prevenir las muertes en el agua, el Congreso en 2010 requirió que los cruceros integren tecnología “que pueda ser utilizada para capturar imágenes de pasajeros o detectar pasajeros que hayan caído al agua, en la medida en que dicha tecnología esté disponible”, como parte de la Ley de Seguridad y Protección de Buques de Crucero, o CVSSA por sus siglas en inglés.

La Guardia Costera interpreta la ley como que los cruceros tienen la opción de elegir entre sistemas de captura de imágenes, como cámaras de seguridad CCTV, o sistemas de detección, que utilizan tecnología como cámaras térmicas y radares para alertar a la tripulación en tiempo real cuando alguien cae al agua, según un portavoz de la agencia informó a Insider. Esto les da a las compañías de cruceros la flexibilidad de decidir qué tipo de tecnología utilizar.

Pero el lenguaje vago de la ley permite una segunda interpretación, la cual algunos expertos dicen que era la intención original del Congreso: que los cruceros pueden utilizar tecnología de captura de imágenes, como cámaras CCTV, para cumplir con la CVSSA hasta que esté disponible una tecnología confiable de detección de personas que caen al agua.

Sin embargo, la Guardia Costera, la agencia encargada de garantizar el cumplimiento de la ley en los cruceros, no hace cumplir ninguno de los requisitos porque el proceso de elaboración de normas que comenzó hace ocho años aún no ha concluido, según dijo un portavoz de la Guardia Costera a Insider. Esto significa que durante los más de 10 años que la CVSSA ha estado en vigor, la Guardia Costera no ha inspeccionado los cruceros en busca de ninguna tecnología para detectar personas que caen al agua, ya sea cámaras u otro tipo de tecnología, confirmó el portavoz.

Además, la agencia no regula ni establece estándares para la tecnología que los cruceros deben utilizar para detectar a los pasajeros que han caído al agua, según dijo el portavoz. Sin embargo, la Guardia Costera examina los cruceros para asegurarse de que “tengan procedimientos adecuados para recuperar a una persona que ha caído al agua de manera satisfactoria”, agregó.

“Creo que muchos de nosotros no nos damos cuenta de eso en relación a cualquier ley”, dijo Jamie Barnett, presidente de la Asociación Internacional de Víctimas de Cruceros, a Insider. “No se promulga y luego sucede, requiere supervisión. Requiere que las personas presten atención para asegurarse de que suceda”.

La mayoría de los cruceros confían en cámaras de seguridad para detectar a las personas que han caído al agua

Todos los miembros de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros cumplen con los requisitos de la CVSSA, y la mayoría de los cruceros optan por tecnología capaz de capturar imágenes de personas que caen al agua, según dijo un portavoz de la CLIA a Insider.

Pero los defensores de las víctimas dicen que las cámaras de seguridad por sí solas no son una forma efectiva de prevenir muertes en el agua porque no se monitorean constantemente. Y dado que las cámaras no siempre captan todas las áreas del barco, a veces no hay imágenes en absoluto.

Después de que James Michael Grimes, de 29 años, cayera al agua desde un crucero de Carnival en noviembre de 2022, la hermanastra fue informada por un oficial de seguridad de que tenían imágenes de Grimes saliendo del bar, pero no de él cayendo al agua, según dijo a USA Today. En ese momento, un portavoz de Carnival le dijo al medio que las cámaras “pueden no tener una visibilidad del 100%” en algunas áreas de sus barcos.

Cuando un miembro de la tripulación de Royal Caribbean cayó al agua desde el Vision of the Seas en 2017, una investigación de seguridad marina de las Bahamas determinó que “no se detectó una vista clara de que el miembro de la tripulación saltara al agua debido a que el área no estaba cubierta por CCTV (zona ciega)”.

En un comunicado compartido con Insider, la CLIA enfatizó que la seguridad es una prioridad principal para la industria.

“Todas las líneas de cruceros utilizan una variedad de medidas para mantener un entorno seguro a bordo de los barcos de crucero, que incluyen barreras físicas alrededor de los bordes de las cubiertas externas y los balcones, sistemas de videovigilancia en áreas públicas y miembros de la tripulación capacitados que pueden responder rápidamente a una situación de peligro o emergencia”, dijo el portavoz.

Los sistemas de detección automática todavía se están probando para cumplir con los estándares internacionales

Para que un sistema de detección de personas que caen al agua cumpla con la norma ISO, debe tener una tasa de éxito de detección del 95% y no generar más de una falsa alarma al día. Las pruebas se realizan utilizando maniquíes como el que se muestra en la imagen. Cortesía de MARSS.

La industria de cruceros, que dice que ha estado probando sistemas de detección de personas que caen al agua desde 2006, afirma que la tecnología que detecta a alguien que cae al agua y alerta a los miembros de la tripulación en tiempo real aún no es confiable en entornos marinos ni ampliamente disponible comercialmente.

En 2017, la Guardia Costera dijo que tres proveedores habían demostrado “factibilidad inicial”, pero recomendó esperar para aprobar más regulaciones hasta que se desarrollara un estándar internacional para no “agregar una carga a la industria y los procesos comerciales”.

Desde entonces, la Organización Internacional de Estandarización ha desarrollado requisitos técnicos para sistemas de detección de una persona que ha caído por la borda de un barco. Los estándares, creados con aportes de la Guardia Costera y la industria de cruceros, fueron publicados en 2020, pero un portavoz de la Guardia Costera dijo que no tiene conocimiento de ningún producto que cumpla actualmente con ellos.

Marss, una empresa tecnológica global, dijo que ha creado un producto llamado MOBtronic que está en camino de cumplir con los estándares internacionales a principios de 2024. La compañía afirmó que el sistema completó 120 pruebas con una tasa de éxito del 100% y que costaría alrededor de $500,000 por barco instalarlo.

Mike Collier, líder del programa MOBtronic, dijo que la tecnología ya está instalada en toda la flota de una importante línea de cruceros, aunque se negó a especificar cuál.

CLIA dijo que una vez que los sistemas de detección certificados estén disponibles, puede llevar varios años ver una adopción significativa de la nueva tecnología debido a la limitada disponibilidad de astilleros y productos.

Un portavoz de Carnival Corporation dijo que “a pesar de las afirmaciones de los fabricantes y sus vendedores, estos sistemas siguen siendo poco confiables, como fue el caso cuando nuestra compañía probó algunas de las tecnologías propuestas”. Carnival agregó que la tecnología de detección MOB no evita que alguien trepe por las barandillas de seguridad o se lance al agua.

Después de ocho años de incertidumbre regulatoria, el Congreso quiere respuestas de la Guardia Costera

MOBtronic ha pasado las pruebas de fase 1 y fase 2 requeridas para cumplir con la norma ISO y espera completar la fase final a principios de 2024.
Cortesía de MARSS

Después de ocho años de incertidumbre regulatoria, los legisladores quieren saber cuándo la Guardia Costera hará cumplir los requisitos de tecnología de hombre al agua de la CVSSA y si requerirá sistemas de detección en cada barco.

En mayo, cuatro miembros del Congreso, incluido el senador Richard Blumenthal de Connecticut, enviaron una carta a la Guardia Costera solicitando información sobre el uso actual de la tecnología de hombre al agua en los cruceros.

En respuesta, la Guardia Costera dijo que comenzó el proceso de reglamentación que permitiría a la agencia hacer cumplir los requisitos en 2015, pero la regla nunca se finalizó debido a comentarios públicos que “cuestionaban si la tecnología de detección de hombre al agua era suficientemente confiable o disponible”.

Collier, quien fue experto en detección de hombre al agua de Carnival Corporation antes de su cargo en MOBtronic, dijo que la falta de regulación concreta de la Guardia Costera es la razón por la cual las líneas de cruceros no se han comprometido completamente a instalar la tecnología.

“Mientras no haya claridad por parte de los reguladores, las líneas de cruceros volverán a tomar decisiones de inversión basadas principalmente en la generación de ingresos”, dijo.

Un portavoz de la Guardia Costera dijo que no hay regulaciones que impidan que las líneas de cruceros instalen sistemas de detección MOB en sus embarcaciones.

La Guardia Costera tiene previsto presentar una versión revisada de la regla propuesta en 2015 en junio de 2024, que aclararía las definiciones, actualizaría las regulaciones existentes y crearía estándares de rendimiento para implementar la CVSSA.

“La Guardia Costera está considerando la mejor manera de abordar este problema lo más rápido posible”, dijo un portavoz.

Mientras tanto, Blumenthal ha presentado una nueva legislación que, según él, aliviaría parte de la opacidad de la ley original al requerir que los cruceros instalen tecnología que pueda capturar imágenes y detectar a un pasajero que cae al agua, un cambio que CLIA dijo que sería “prematuro”.

“El Congreso pretendía que la Guardia Costera tuviera, y usara, el poder de proteger a los pasajeros de manera más efectiva al requerir tecnología que detecte a las personas que caen al agua en tiempo real”, dijo en un comunicado compartido con Insider. “La legislación dejaría esta autoridad absolutamente clara y haría que las regulaciones de la Guardia Costera fueran inmunes a cualquier intento futuro de debilitarlas”.

Ser querido navega las aguas turbias de una muerte en el mar

“Recorrió la montaña detrás de nuestra casa. La tierra era su zona de confort, pescar, hacer senderismo, trepar árboles, correr con sus perros Mylo y Rocky”, escribió Linda Peale sobre su hijo.
Cortesía de Linda Peale

Jennilyn Blosser, pareja de Peale, dijo que la parte más frustrante del proceso fue cuánto tiempo le llevó a Carnival ubicar las imágenes de video y confirmar que Peale había caído al agua.

Blosser dijo que su familia informó al servicio al cliente alrededor de las 2 p.m. del lunes 29 de mayo que no podían encontrar a Peale. El empleado luego revisó la cuenta del grupo en el bar y dijo que Peale había pedido una bebida recientemente en la cubierta 10, lo que llevó a la familia a creer que todavía estaba en el barco. Blosser dijo que luego descubrió que fue su primo quien pidió la bebida, no Peale.

Alrededor de las 5 de la tarde, Blosser dijo que informó por segunda vez a servicio al cliente la desaparición de Peale después de que no se presentara a cenar. Carnival realizó entonces una búsqueda a bordo y anunció su nombre por el altavoz del barco, según dijo. La línea de cruceros se puso en contacto con la Guardia Costera a las 6:36 p.m.

“Simplemente no entiendo por qué les llevó tanto tiempo poder resolverlo”, dijo a Insider.

Un portavoz de Carnival dijo que la investigación interna de la compañía “ofrece un conjunto diferente de hechos y secuencia de eventos”, pero se negó a dar detalles citando “respeto por su familia”.

Encontrar respuestas no fue más fácil después de que la Guardia Costera suspendiera la búsqueda de Peale, dijo su madre, añadiendo que la línea de cruceros accedió a mostrarle a ella y a su esposo las imágenes de seguridad del hijo después de que ella contratara a un abogado.

Cuando envió un correo electrónico a la Guardia Costera con preguntas sobre los detalles del incidente, como a qué hora Carnival vio las imágenes de seguridad y las condiciones del agua cuando Peale cayó, un abogado de la Guardia Costera dijo que la única forma en que podía compartir la información solicitada era si presentaba una solicitud de la Ley de Libertad de Información, según se desprende de los correos electrónicos vistos por Insider.

Presentar una reclamación contra una línea de cruceros es una de las únicas formas en que los familiares pueden obtener información sobre incidentes de caída al mar, dijo Barnett del ICVA, añadiendo que algunos abogados no aceptarán casos que involucren muertes en cruceros debido a que la complejidad de la ley marítima hace que los resultados exitosos sean tan raros.

Por ejemplo, si un pasajero de crucero muere más allá de las tres millas náuticas de Estados Unidos, la acción legal y la compensación se limitan por la Ley de Muerte en Alta Mar, o DOHSA, una ley federal promulgada en 1920 que permite que sólo los familiares económicamente dependientes del fallecido presenten una reclamación por muerte injusta por pérdidas monetarias. A diferencia de otros casos de muerte injusta, DOHSA no permite a los sobrevivientes recuperar daños por dolor y sufrimiento o angustia mental.

En cuanto a las misiones de búsqueda y rescate de la Guardia Costera para los pasajeros de cruceros que caen al mar, los contribuyentes estadounidenses son los que pagan la cuenta, no las líneas de cruceros.

“No hay consecuencias económicas para la línea de cruceros cuando alguien cae al mar”, dijo Jim Walker, abogado marítimo especializado en la industria de cruceros, a Insider. “Así que no hay realmente un incentivo que los obligue a instalar el sistema”.