Conoce al médico de 29 años que lidera el proceso de rejuvenecimiento inverso de Bryan Johnson, el cual cuesta hasta $1,000 por hora y genera $2 millones al año.

29-year-old doctor leads Bryan Johnson's reverse aging process, costing up to $1,000 per hour and generating $2 million a year.

Detrás de la supuesta locura de la longevidad de Johnson se encuentra un equipo de más de 30 médicos y expertos en salud, liderado por Oliver Zolman, un médico millennial obsesionado con dar marcha atrás al reloj. Según el perfil de Bloomberg, cobra más de $ 1,000 por hora por pruebas intensivas relacionadas con la edad, o nada si sus clientes no ven resultados.

Zolman, que parece dividir su tiempo entre Cambridge, Londres y España, según su biografía de Instagram, se presenta como un “entrenador de rejuvenecimiento profesional basado en evidencia y formador de clínicos”, como se presentó durante una conferencia en el Longevity Summit Dublin el año pasado. Ha estado fascinado por la longevidad y la medicina regenerativa desde joven.

“Aprendí sobre el crecimiento de nuevas orejas en el costado de los ratones, y hacer que las ranas crezcan ojos en sus estómagos, o simplemente imprimir órganos de reemplazo en 3D”, dijo Zolman a The Times UK a principios de este año. Comenzó a asistir a conferencias sobre longevidad cuando era estudiante de medicina en King’s College London, según una entrevista realizada por la revista británica The New Statesman; era rutinariamente la persona más joven en los eventos.

Una lesión sufrida mientras jugaba baloncesto durante su primer año de escuela de medicina lo impulsó aún más en el campo de la longevidad, según Bloomberg. Después de luchar para caminar durante un año a pesar de trabajar con médicos, decidió tomar medidas por su cuenta y tratarse a través de terapia física. Luego se graduó con un título en Medicina Regenerativa y Biología y ahora enseña en una escuela de longevidad para médicos que buscan incursionar en la medicina regenerativa mientras trabaja en su laboratorio en Cambridge. Y, por supuesto, trabaja con Johnson como parte del “Proyecto Blueprint”, que abarca más de 200 protocolos relacionados con la longevidad para ayudar a Johnson a revertir su edad biológica.

Para Zolman, siempre se trata de la innovación; francamente, la velocidad de la ciencia es demasiado lenta para él, según dijo a The New Statesman.

“¿Y si intento hacer todas las terapias posibles para modificar la edad y las enfermedades, ya sea una terapia de medicina regenerativa o una terapia preventiva o una terapia de estilo de vida o una terapia avanzada, ya sea una terapia genómica o una terapia con células madre, hacer todo eso en una sola persona y ver qué pasa?” dijo en la entrevista. Tanto Zolman como Johnson parecen disfrutar de la naturaleza competitiva de la rejuvenecimiento y la reversión del envejecimiento, lo que los llevó a liderar los Rejuvenation Olympics, que clasifica la edad biológica de las personas en una tabla de clasificación cuando siguen ciertos protocolos de reversión del envejecimiento, como el Blueprint de Johnson. Por supuesto, Johnson encabeza la lista. Zolman también sigue protocolos similares y comparte sus resultados en la tabla de clasificación.

“Me encanta la competencia, y convertir el rejuvenecimiento en una competencia científicamente válida es muy emocionante”, dijo Zolman en el Longevity Summit Dublin. “La escuela de longevidad puede ayudarte a hacer esto de manera segura”.

Protocolo de longevidad de Zolman

El objetivo de longevidad de Zolman no es fácil de lograr. Para 2030, su objetivo es descubrir cómo revertir la edad de cada uno de los 78 órganos que abarcan ambos sexos en un 25%.

El protocolo consta de dos partes: mediciones y terapias. En primer lugar, en lugar de medir el envejecimiento de alguien solo por modalidades comunes como el VO2 máximo, se enfoca en medir los 78 órganos humanos para determinar cuáles son los que más necesitan sus terapias. “Quieres abordar el envejecimiento desde todos los ángulos que tenemos disponibles”, dijo en la conferencia.

Usando estas mediciones, Zolman pasa a la siguiente fase, las terapias. “Intentas que todos los marcadores estén por debajo de la edad cronológica”, continuó Zolman. “Si tus marcadores son más antiguos y clínicamente más relevantes, entonces quieres abordar esos órganos primero”.

Según Bloomberg, Johnson dice que su trabajo con Zolman revirtió su capacidad pulmonar a la de un joven de 18 años y su capacidad cardíaca a la de un joven de 37 años.

El enfoque de Zolman tiene tres niveles, el primero siendo el menos invasivo y consistiendo principalmente en cambios en factores de estilo de vida destinados a prolongar la salud y la vida de las personas. El nivel 2 consta de modalidades no relacionadas con la edad, mientras que el nivel 3, donde se encuentra Johnson, contiene protocolos de rejuvenecimiento de órganos destinados a revertir completamente el envejecimiento (se dice que Johnson ha intercambiado sangre con su hijo de 17 años).

En una charla organizada por The Oxford Society of Ageing and Longevity, Zolman dijo que miles de ensayos aleatorios en cola inevitablemente harán crecer el campo de la investigación de la longevidad, especialmente a medida que más personas como Johnson actúen como conejillos de indias. Johnson, quien supuestamente habla por teléfono con Zolman durante aproximadamente una hora diaria, no se está frenando en ningún momento.

“Nunca me he divertido tanto en toda mi vida”, dijo Johnson en la charla organizada por Oxford. “Amo el dolor, amo la dificultad. Es solo juego”.

Enfrentándose a los críticos

A medida que la obsesión por vivir más tiempo continúa, la investigación habla por sí misma. Salir al aire libre, moverse (incluso un paseo rápido), comer una dieta nutritiva, dormir bien y mantener fuertes conexiones sociales pueden ayudarnos a vivir más tiempo y mantenernos más saludables mientras lo hacemos. Y debido a que la epigenética juega un papel como un sello distintivo del envejecimiento, el Dr. Moshe Szyf, profesor del Departamento de Farmacología y Terapéutica de la Universidad de McGill y fundador de la empresa biotecnológica HKG EpiTherapeutics, dice que los cambios en el estilo de vida podrían revertir el envejecimiento. Sin embargo, él es cauteloso acerca del enfoque de Zolman y Johnson.

“Sin embargo, no está claro si ya tenemos el conocimiento sobre cómo hacer esto. Parece que Bryan Johnson está aplicando un recorrido de fuerza de cualquier cosa sugerida para afectar la longevidad y utiliza una ráfaga de pruebas para examinar los cambios funcionales”, escribe en un comunicado a ANBLE. “También está claro que los cambios deben ser personalizados”.

La genética también juega un papel integral en cómo envejecemos. Es un factor para identificar a los llamados “SuperAgers” del mundo, aquellos en sus 80 años con la capacidad cerebral similar a la de personas de 20 a 30 años más jóvenes.

“No importa cuánta dieta o ejercicio hagas, no vas a obtener esa combinación mágica de genes”, dijo anteriormente el Dr. Andrew Steele, científico de la longevidad y autor de Ageless: The New Science of Getting Older Without Getting Old, a ANBLE.

Hasta enero, Zolman dijo a Bloomberg que a pesar de la determinación de Johnson, “no hemos logrado resultados notables”. Agregó: “En Bryan, hemos logrado pequeños resultados razonables, y eso es de esperar”.

Dan Buettner, quien estudia los estilos de vida de los centenarios del mundo, aquellos que viven hasta los 100 años y más, dijo anteriormente a ANBLE que se necesitarán 10 años para ver si el protocolo de Johnson realmente retrocede el tiempo. Después de todo, Johnson es “un experimento ambulante”, dijo Buettner, y nadie ha pasado por este nivel de rigurosas pruebas de órganos y hábitos rutinarios frente a una audiencia nacional antes.

Y aunque los críticos cuestionan la validez detrás de los enfoques rigurosos de longevidad de Zolman, Zolman dice que se enorgullece de las rigurosas pruebas de seguridad de sus esfuerzos. “Lo más estúpido del mundo… es morir por una terapia experimental de longevidad”, dijo en Dublín.

Y para aquellos fascinados por el enfoque de Zolman, subraya otro factor importante en la carrera por la longevidad: el juego de vivir más tiempo también está profundamente impulsado por la cantidad de dinero que puedes invertir para llegar allí. Szyf cuestiona cómo se puede aplicar el enfoque de Johnson a las masas que no tienen los medios para someterse a su costosa rutina, y mucho menos tener un equipo personalizado de médicos.

Para Zolman, su trabajo no se trata del dinero, dijo a The Times UK. A pesar de trabajar con y beneficiarse de cobrarle a un exitoso fundador del Silicon Valley, Zolman dice que invierte lo que gana en su laboratorio y lleva un estilo de vida modesto.

“Mi ingreso ha sido, como, £15,000 al año durante los últimos siete años, y vivo en el peor lugar y no me tomo vacaciones”, dijo.